Se hai passato un po’ di tempo in Italia, potresti aver sentito tosto usato per descrivere una vasta gamma di oggetti, situazioni e persone, e sei rimasto a grattarti la testa su cosa significhi esattamente la parola.

Tosto è legato al verbo tostare, che significa tostare. Quando si scalda il pane e gli si succhia l’umidità, si indurisce, e duro o tenace è ciò che tosto può significare quando è applicato a certi oggetti fisici.

È un aggettivo, quindi ricorda che la vocale finale cambia in a/i/e a seconda che la desinenza sia maschile, femminile, singolare o plurale.

Questa bistecca è un po’ tosta.
Questa bistecca è un po’ tosta.

Lei ha le braccia toste e muscolose.
Ha le braccia dure e muscolose.

Di solito, però, tosto è usato metaforicamente. Quando si parla di una cosa (come un esame, o un lavoro) significa impegnativo, o difficile.

Quella salita era bella tosta.
Quella salita era davvero dura.

Quello è un gioco abbastanza tosto.
Quello è un gioco abbastanza tosto.

Se applicato alle persone, tosto ha alcune sottili variazioni di significato.

Può significare duro, determinato, duro, o che sei decisivo e non facilmente influenzabile dagli altri.

Non vi preoccupate, ce la farà. È uno tosto!
Non vi preoccupate, ce la farà. È uno tosto!

Lei è una tipa tosta, secondo me non riuscirai a convincerla.
Lei è una tipa tosta, non credo che riuscirai a convincerla.

Può anche significare che hai chutzpah, o faccia tosta, o che sei leggermente sfacciato nelle tue parole o azioni – specialmente quando parli di qualcuno con un faccia tosta (letteralmente, faccia dura; in inglese potremmo parlare di qualcuno che ha ‘audacia a viso scoperto’).

Ha avuto la faccia tosta di chiedere uno sconto.
Ha avuto la faccia tosta di chiedere uno sconto.

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Generalmente, è visto come un attributo positivo essere un po’ tosto.

Un uso arcaico o letterario della parola è rapidamente, o presto.

Lo scopriremo ben tosto.
Lo scopriremo presto.

Mentre questo uso è molto raro al giorno d’oggi, vive nelle annotazioni musicali, dove la nota tosto dirige un musicista a suonare a tempo rapido.

Non è chiaro come siamo arrivati esattamente da un significato all’altro, ma un suggerimento è che le persone tenaci sono propense a reagire rapidamente.

Ora che hai imparato questa parola, metti il tuo meglio faccia tosta e vai a pretendere quello che ti meriti dalla tua giornata.

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