I numerosi borghi antichi e meravigliosamente autentici dell’Italia sono uno dei motivi principali per cui gli stranieri si riversano qui, si innamorano dello stile di vita e spesso si stabiliscono definitivamente.

Ma in alcuni luoghi la “dolce vita” può essere così ben costruita da risultare falsa.

Vi sarà capitato che, visitando un luogo apparentemente idilliaco, vi sia capitato di borgo, o villaggio, si aveva la sensazione che ci fosse qualcosa di totalmente fuori posto: le finestre ordinate, le case vuote e chiuse, la mancanza di gente del posto. Forse era così perfetto da sembrare irreale.

Ci sono luoghi che sono stati completamente ristrutturati e che quindi hanno perso la loro anima e sono solo delle cartoline turistiche che contribuiscono a distorcere l’immagine reale dell’Italia all’estero.

Sembrano medievali, ma anche se risalgono a secoli fa, sono stati sottoposti a un restyling così profondo che tutto è ordinato e lucido, dando l’impressione di trovarsi su un set cinematografico.

MAPPA: I “migliori” borghi italiani da visitare quest’anno

Ho visitato alcuni di questi borghi e ciò che mi ha colpito è stato il tentativo di ricreare quell’atmosfera antica solo per ingannare i visitatori, distruggendo allo stesso tempo ciò che i borghi autentici d’Italia rappresentano.

La maggior parte di essi è stata elegantemente ristrutturata. Questo è positivo, visto che altrimenti sarebbero finiti nella tomba come borghi fantasma, ma il “maquillage” estremo ha ucciso lo spirito originale del luogo.

L’antico borgo di Castelfalfi, in Toscana, risale all’epoca pre-romana ed etrusca ed è – era – un gioiello. In seguito a massicci investimenti immobiliari, si è trasformato in un rifugio di lusso per ricchi stranieri che vogliono crogiolarsi sotto il sole della Toscana.

Bella come un quadro, ma dove sono tutti? Castelfalfi, Toscana. Foto: Silvia Marchetti

In inverno tutto è chiuso, le boutique vendono oggetti moderni e le insegne sono scritte in inglese. La vasta tenuta, un tempo appartenuta agli aristocratici, è stata trasformata in un enorme golf club, e i residenti locali non si vedono da nessuna parte. Nella torre del castello c’è persino un ristorante di alto livello per pasti luculliani. Ma per quanto sia bella, mi ha dato una sensazione di tristezza e di vuoto.

Credo che luoghi come questo alimentino e ricreino l’idea stereotipata di un tipico ambiente rurale italiano, fatto di palazzi eleganti con piscine, boutique di ceramiche e negozi di fiori.

Il vicino paese di Certaldo di Castro è un altro esempio di luogo fintamente antico. È davvero medievale ed è famosa per essere la città natale del poeta italiano Boccaccio: la sua casa-museo è una tappa obbligata e il punto di forza principale. È possibile ammirare la sua stanza, il suo letto, le sue pantofole e la sua camicia da notte – ecco perché l’ho visitata.

Ma a parte questo, sembra che l’intero villaggio sia stato ricostruito unicamente sull’eredità di Boccaccio: ci sono solo alcuni bar, ristoranti e B&B. Non c’è un vero e proprio brusio di paese, né anziani seduti sulle panchine. L’ultima volta che sono andato, ed era sotto Natale, la maggior parte dei posti era chiusa e ho finito per mangiare un panino.

Le strade rossastre e i tetti di tegole in mattoni sono stati perfettamente sistemati come da stile medievale, e anche le cappelle sono stupende. Ma la vita sembra essere rimasta congelata nel tempo quando Bocaccio la abitava.

Certaldo di Castro ha una storia medievale impressionante ma non ha vita di paese. Foto: Silvia Marchetti

Di recente ho percorso centinaia di chilometri per esplorare quello che è stato definito uno dei borghi più belli d’Italia, Greccio. Ho trovato una città fantasma.

Era perfettamente ristrutturata, ma tutte le persiane erano abbassate e non si vedeva un solo abitante. C’erano solo villeggianti che facevano picnic sulle panchine.

Le strade erano pulitissime. I muri di pietra erano ricoperti di dipinti di artisti locali, che inneggiavano alla pace e all’amicizia tra i paesi; immagini che non hanno nulla a che fare con le antiche radici della città, né con il suo carattere.

Devo dire che è stata una vera delusione. È sicuramente uno di quei luoghi che si animano nei fine settimana o durante l’estate, quando la gente li visita. Non è ‘vissuto‘, come direbbero gli italiani, cioè non è “vissuto”.

LEGGI ANCHE: Dieci luoghi imperdibili a poca distanza da Roma

Nella valle del Tevere, il borgo di Calcata è una delle mete preferite dai romani in cerca di una fuga per il weekend. Il borgo è esteticamente affascinante, con la forma di un fungo gigante che sporge da un profondo baratro verde. È arroccato su una collina bruno-rossastra che si affaccia su un fiume incontaminato, con case-grotta, vicoli acciottolati ricoperti di muschio, gallerie e aperture murarie che si affacciano su un fitto canyon simile a una giungla.

Ma gli abitanti originari non ci vivono più ed è diventato un ghetto di hippy e artisti che ogni fine settimana lo trasformano in un villaggio di Halloween in stile italiano. Oggetti stregati, zucche e pupazzi sono ovunque, mentre negozi di souvenir e boutique vendono amuleti strani e spettrali. Panchine e porte sono dipinte con colori vivaci e i ristoranti preparano piatti esotici.

Questo ha ucciso l’atmosfera originale e, sebbene ami il paesaggio, non mi piace l’ambiente e l’arredamento del villaggio, che non ha nulla a che fare con la sua storia.

Calcata è molto simile a Civita di Bagnoregio, sempre nel Lazio, soprannominata la “città che muore” perché l’erosione del suolo potrebbe farla crollare da un giorno all’altro.

Civita è famosa in tutto il mondo per il suo scenario drammatico: seduta su una roccia circondata da un precipizio, un unico stretto ponte la collega alla terraferma. L’ho visitata diverse volte: dieci anni fa era vivace.

Due anni fa, era Pasqua, ho trovato una città morta. Solo tre persone che andavano su e giù per il ponte e una colonia di gatti affamati. Ci sono solo lussuosi e costosi B&B, taverne, boutique di souvenir e posti per gli amanti dei selfie. Artisti e VIP lo usano come covo, ma nonostante la sua bellezza mozzafiato non è rimasto molto.

Una volta mi sono fermato per la notte e ho finito per prendere la macchina e guidare fino alla città più vicina per un trancio di pizza per cena, perché non riuscivo a trovare una trattoria aperta.

Se non riuscite a trovare nemmeno una trattoria aperta, indipendentemente dal giorno in cui la visitate, e se non sentite qualche chiacchiera tra le nonne del posto o qualche pettegolezzo al bar, allora probabilmente siete capitati in un “finto-autentico” borgo italiano: perfetto ma irreale.