L’ex compagnia di bandiera italiana Alitalia non c’è più dopo aver completato il suo ultimo viaggio da Cagliari a Roma dopo 74 anni di attività.

Il primo volo di Italia Trasporto Aereo (ITA) da Milano Linate a Bari è atterrato alle 7.35 di venerdì con l’equipaggio sulla pista che indossava l’uniforme Alitalia, riferisce l’agenzia di stampa Ansa.

Il secondo volo della nuova compagnia aerea è partito per Milano Linate da Roma Fiumicino alle 8 del mattino.

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I passeggeri dei primi voli hanno detto che il marchio Alitalia ha significato molto per loro.

“Volevo prendere ieri l’ultimo volo della vecchia compagnia e poi tornare a casa oggi con la nuova, e l’ho fatto”, ha detto Andrea Ballini di Milano, che era tra i 37 passeggeri del volo da Fiumicino a Linate. “Ieri abbiamo vissuto un momento di profonda tristezza”.

“Oggi però segna l’inizio di una nuova era”, ha detto all’Ansa.

Federico Tota, di Roma, ha detto: “Ho sempre viaggiato con Alitalia, in Italia ma anche su rotte europee e internazionali. Sapere di non avere più una compagnia di bandiera, o quasi, mi rattrista. Penso che questo sia un sentimento condiviso anche da molti altri italiani”.

Secondo un accordo concordato con l’Unione Europea, la nuova impresa senza debiti ha assunto la metà degli aerei e degli slot di atterraggio di Alitalia – ma migliaia di personale sono senza lavoro.

ITA ha acquistato il marchio Alitalia alla vigilia del suo lancio giovedì 14 ottobre per 90 milioni di euro, in calo rispetto al prezzo richiesto di 290 milioni di euro.

L’acquisto significa che ITA, sostenuta dallo stato, sarà autorizzata a usare il nome e l’identità del suo predecessore, compreso il dominio del sito web, il marchio e le uniformi.

Tuttavia, essendo un’operazione più piccola che cerca di ridurre i costi, non sostituirà completamente Alitalia – né assumerà tutto il suo personale.

I sindacati del personale Alitalia hanno tenuto frequenti manifestazioni di protesta contro ciò che chiamano “contratti a ribasso” proposti da ITA, con tagli salariali fino al 20 per cento e anche del 40 per cento per i piloti.

“È con profonda tristezza che assistiamo alla fine di Alitalia, era il nostro ammiraglia nazionale, un simbolo della storia di questo paese”, ha detto Laura Facchini, 47 anni, assistente di volo Alitalia da 20 anni.

Come molti altri, ha chiesto invano di essere assunta da ITA, parte della 2.800 persone assunte quest’anno. ITA intende assumere altri 5.750 dipendenti in 2022, ancora inferiore ai 10.500 dipendenti totali di Alitalia.

Facchini, delegato nazionale del sindacato UGL Trasporto Aereo, ha detto I dipendenti Alitalia erano disperati.

“Non abbiamo più lavoro. Eravamo molto legati a questa compagnia, molto motivati, avevamo sempre il sorriso sulle nostre facce”, ha detto all’AFP.

I dipendenti Alitalia protestano fuori dall’aeroporto di Roma Fiumicino il 15 ottobre 2021, quando la nuova compagnia aerea italiana ITA inizia le operazioni.Foto: Andreas SOLARO / AFP

Sull’orlo del fallimento, Alitalia è stata messa sotto amministrazione pubblica nel 2017, ma l’Italia ha faticato a trovare un investitore che la rilevasse.

La situazione è stata peggiorata dalla pandemia, che ha messo a terra le compagnie aeree in tutto il mondo.

Nel 2020, Alitalia perdeva due milioni di euro al giorno, trasportando solo 6,3 milioni di passeggeri, rispetto ai 52,1 milioni di Ryanair e Air France-KLM 34 milioni.

A settembre, la Commissione europea ha dato il via libera al nuovo venture e ha autorizzato l’iniezione di 1,35 miliardi di euro (1,6 miliardi di dollari) di fondi pubblici – esentando ITA dal dover restituire l’aiuto statale ricevuto dal suo predecessore.

Nel corso degli anni, lo stato italiano ha speso più di 13 miliardi di euro per rilanciare l’azienda, tra ricapitalizzazioni e prestiti ponte.

Le perdite accumulate hanno raggiunto 11,4 miliardi di euro tra il 2000 e il 2020.

La concorrenza si è intensificata da quando le compagnie aeree low-cost Ryanair e Easyjet hanno tagliato i prezzi sulle rotte a corto raggio e il treno ad alta velocità da Roma a Milano ha ridotto il tempo di viaggio dalla metà a tre ore.

“Il grande errore è stato quello di non investire nel lucrativo mercato del lungo raggio”. Andrea Giuricin, economista dei trasporti all’Università della Bicocca di Milano, ha detto all’AFP.

Ha detto che l’ITA difficilmente garantisce il successo.

“Resistere alla concorrenza dei giganti Air France-KLM e Lufthansa su internazionali e dalle compagnie aeree a basso costo sul mercato interno è un missione impossibile”, ha detto.