La sera del 13 gennaio 2012, Umberto Trotti si gettò dalla fiancata della nave da crociera Costa Concordia che si stava rovesciando, dopo aver sentito le grida terrorizzate di sua moglie e di suo figlio in una scialuppa di salvataggio.

Il grande transatlantico di lusso si era incagliato al largo dell’isola del Giglio in Italia e si stava rovesciando in acque gelide.

Non c’era posto per Trotti nella scialuppa di salvataggio che prese sua moglie Fjorda e i suoi due figli piccoli, ma quando sentì il loro panico mentre la nave veniva calata in acqua, saltò per raggiungerli.

“È stato l’istinto, la mia famiglia aveva bisogno di me. Mi sono buttato, tre o quattro metri (10 o 13 piedi). Sono atterrato su un grande tedesco, povero”, ha detto Trotti all’AFP.

La famiglia non era sicura se tornare al Giglio per una cerimonia giovedì e una processione a lume di candela che segna i 10 anni dal disastro.

I corni delle navi suoneranno e le campane delle chiese suoneranno alle 21:45 ora locale per segnare il momento in cui il transatlantico, di proprietà di Costa Crociere, una sussidiaria del gigante statunitense Carnival, ha colpito uno scoglio, dopo che il capitano Francesco Schettino ha ordinato un “saluto” a vela all’isola toscana.

Una foto scattata il 16 gennaio 2012 mostra il relitto della nave da crociera Costa Concordia nel porto dell’isola toscana del Giglio dopo che si è incagliata il 13 gennaio. Foto di Andreas SOLARO / AFP

Trotti, 44 anni, e Fjorda, 33 anni, erano in viaggio di nozze. “Doveva essere la migliore esperienza della nostra vita”, ha detto.

“Chi non era a bordo non capirà mai. Ero così sotto shock che camminavo come uno zombie”.

Il transatlantico, che trasportava 4.229 persone provenienti da 70 paesi, si è incagliato mentre molti passeggeri erano a cena.

Schettino, che fu poi condannato a 16 anni per il naufragio, ritardò a dare l’allarme.

L’evacuazione iniziò più di un’ora dopo la collisione, a quel punto le scialuppe di salvataggio su un lato erano inutilizzabili.

“Siamo stati salvati da uno chef”, dice Trotti. Erano nel Ristorante Milano blu e oro quando la nave toccò terra.

Paolo Maspero, ancora con il cappello da cuoco, “ha preso in braccio mio figlio di sei mesi. L’acqua stava entrando”.

“Se non fosse venuto a prenderci saremmo morti”, disse Trotti, che non sapeva nuotare.

Le immagini girate più tardi dalla guardia costiera mostrerebbero i sommozzatori nel ristorante affondato, che lottano tra i relitti, alla ricerca delle vittime.

Una foto scattata il 14 gennaio 2012 mostra i paramedici che trasportano un passeggero della Costa Concordia su una barella a Porto Santo Stefano del Giglio. Foto: Filippo MONTEFORTE / AFP

Il pianista Antimo Magnotta è caduto dallo sgabello mentre suonava nel Vienna Bar mentre la nave sbandava.

Si ritrovò circondato da passeggeri terrorizzati che chiedevano risposte.

“Una donna si è avvicinata a me portando due bambini molto piccoli. Era come una tigre, un leone, mi ha quasi attaccato. Mi ha detto ‘devi dirmi cosa fare per salvare i miei figli'”, ha detto all’AFP.

Magnotta, che ha scritto un libro intitolato “Il pianista della Costa Concordia”, ha detto che ha fatto come è stato addestrato a fare, e ha rassicurato i passeggeri che il capitano avrebbe fatto un annuncio.

“L’ho promesso loro. Ma Schettino non ha mai parlato. È stato un enorme tradimento”, ha detto.

L’elettricità venne a mancare e mentre diventava sempre più difficile camminare sulla nave in movimento, iniziò una serie di blackout “infernali”.

“La gente spariva nel buio, poi riappariva di nuovo. Gridavano ‘mamma dove sei? Ricordo ancora oggi i nomi che la gente gridava, cercandosi l’un l’altro”, ha detto Magnotta, 51 anni.

Alla fine riuscì a scendere dal lato della nave. Due dei suoi amici morirono quella notte.

Soffrendo di un disturbo da stress post-traumatico, il musicista si trasferì a Londra e trovò lavoro come cameriere al caffè del Victoria and Albert Museum, che per fortuna aveva un pianoforte.

Mesi dopo convinse il suo manager a lasciarglielo suonare, e gli fu dato un ingaggio permanente.

Dieci anni dopo, vuole tornare al Giglio per suonare per la gente del posto. Ma non riesce a perdonare Schettino “per non aver mai chiesto scusa”.

L’ex capitano è stato condannato nel 2015 per molteplici accuse di omicidio colposo, aver causato un incidente marittimo e aver abbandonato la nave prima che tutti i passeggeri e l’equipaggio fossero stati evacuati.

Schettino – soprannominato “Captain Coward” dai media – ha fatto ricorso alla Corte europea dei diritti dell’uomo. I suoi avvocati dovrebbero chiedere quest’anno che sconti il resto della sua pena a casa per buona condotta.

Il capitano della Costa Concordia Francesco Schettino in aula nell’ultimo giorno del suo processo a Grosseto l’11 febbraio 2015. Foto: Alberto PIZZOLI / AFP

Kevin Rebello, 47 anni, ha rifiutato di giudicare Schettino, nonostante la morte di suo fratello minore a bordo.

Il corpo di Russel, un cameriere di 32 anni, fu recuperato tre anni dopo il disastro quando il relitto arrugginito fu smantellato.

Era stato male quella notte. “Era nella sua cabina quando si è inondata d’acqua”, ha detto Rebello all’AFP.

“Si è precipitato fuori a piedi nudi in pantaloncini e ha incontrato un amico che gli ha prestato dei vestiti… Ha aiutato la gente a salire sulle scialuppe.

“Li stava ancora aiutando quando la nave si inclinò bruscamente e la gente cadde in acqua. Nessuno l’ha più visto”.

Rivivere il disastro è “incredibilmente difficile”, ma Rebello tornerà al Giglio per l’anniversario.

“È come una seconda casa per me. Mi sento vicino a mio fratello quando sono lì”, ha detto.

Da Ella Ide dell’AFP

Una donna guarda la nave da crociera Costa Concordia parzialmente sommersa il 16 gennaio 2012. Foto: Filippo MONTEFORTE / AFP