Mentre il centro storico di Bologna è noto per i suoi portici patrimonio dell’Unesco e per il fascino delle sue colline circostanti, si parla meno della sua campagna a nord-est e a ovest.

La topografia ondulata della sezione bolognese della catena montuosa dell’Appennino a sud di solito si prende tutta la gloria, ma le pianure, note come la pianura, è un percorso ciclabile dolce, adatto alle famiglie e con molti punti di interesse lungo il percorso.

La striscia bolognese del ciclovia del sole Il percorso si estende per 50 km di piste ciclabili poco impegnative, ideali per tutti i livelli di ciclisti – o semplicemente quando hai voglia di guardare il mondo che passa con poco sforzo di pedalata da parte tua.

E c’è ancora di più da esplorare se ti senti più avventuroso, dato che il tratto più ampio copre Verona-Bologna-Firenze.

Mi sono attenuto alla sezione costruita sulla massicciata della vecchia ferrovia Bologna-Verona, che può essere facilmente fatta in un giorno o in un fine settimana, a seconda di quanto ci si ferma a visitare la città o ad andare fuori strada per esplorare altre piccole città della pianura.

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Piccole e pittoresche stazioni ferroviarie abbandonate ti accolgono ogni tanto e ci sono stazioni ciclabili allestite per fare una pausa e gonfiare le gomme.

Il percorso attraversa una serie di centri storici, piccole città che spesso si perdono. Ma anche se sono di dimensioni modeste, sono un tesoro di opere d’arte, una cucina squisita e la prova vivente di come queste zone si stanno ricostruendo dopo il devastante terremoto che ha colpito la zona dieci anni fa.

La ciclovia del sole collega tanti piccoli paesi della pianura bolognese. Foto: Bologna Welcome/il pianeta affollato

La mia prima tappa per una passeggiata lontano dalla pista ciclabile è stata la città di Crevalcore. Costituisce uno dei tanti comuni che assomigliano a delle mini-Bologne grazie alla sua pianificazione stradale romana e ai portici in tonalità di terracotta.

Infatti, una volta entrati nel centro, si passa attraverso una porta bolognese (porta) che si estende fino alla porta di Modena, riflettendo la sua posizione tra le due province.

La città è un incontro di entrambe le città e del patrimonio – soprattutto quando si tratta della cucina, che mostra influenze dei due.

Le strade conservano storie di un mondo diverso, quando la città nel medioevo divenne un’entità propria, con una lingua e una moneta distinte, ci ha detto Linda Cavicchi di Bologna Welcome.

La porta di Bologna a Crevalcore. Foto: Bologna Welcome

Alcuni punti salienti della città, come molti luoghi della provincia di Bologna e dell’Emilia Romagna, sono ancora in fase di ricostruzione dopo il terremoto del maggio 2012.

Le impalcature ti accolgono in molti angoli, mentre altri edifici sembrano appena dipinti, segnalando la rinascita e la forza della zona.

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Crevalcore sostiene anche di avere il museo più piccolo del mondo e rivendica orgogliosamente il titolo con una targa all’esterno.

Il museo delle marionette Leo Preti è davvero piccolo. Si entra e ci si ferma immediatamente. Questa minuscola stanza di pochi metri quadrati ospita i burattini di cittadini, streghe, diavoli e animali del burattinaio Leo Preti, originario della zona, insieme ai vari fondali per rendere vive le storie.

L’insegna del museo che sostiene di essere il più piccolo del mondo. Foto: Karli Drinkwater

A seconda della vostra prospettiva, potreste pensare che questi siano mini capolavori o semplicemente inquietanti per gli standard odierni.

In entrambi i casi, non si può negare la precisione artigianale e la sua impressionante conservazione, dandoti un assaggio della vita e del divertimento nei tempi passati.

Le marionette di Leo Preti. Foto: Bologna Welcome / il pianeta affollato

Rimanendo ancora un po’ fuori dalla pista ciclabile, vale la pena fare una deviazione per Villa Ronchi appena fuori dal centro di Crevalcore per vedere una quantità sorprendente di affreschi in mezzo alla pianura.

La sua posizione abbastanza remota fa sì che passi spesso inosservato, anche per gli abitanti di Crevalcore, ci ha detto il proprietario Mauro Caselli.

Egli sostiene che la villa ha il maggior numero di affreschi in Emilia Romagna, che i lavori di restauro hanno confermato essere stati creati dal pittore italiano Agostino Carracci, nato a Bologna nel XVI secolo.

Gli affreschi di Villa Ronchi, attualmente nascosti alla vista del pubblico. Foto: Karli Drinkwater

Tanto abbondanti quanto intricati, sono nascosti alla vista del pubblico mentre anche questa villa è ancora in ristrutturazione, dieci anni dopo il terremoto.

“È stato devastante. La mattina dopo il terremoto siamo venuti alla villa e abbiamo visto i danni. Sono caduto in ginocchio e ho pianto”, racconta Mauro.

Una volta splendida, la casa padronale del XVI secolo all’interno è attualmente inaccessibile, per ora, in attesa di mostrare le sue opere d’arte barocca e i lampadari in vetro di Murano. Mauro si aspetta di riaprire le porte alla sua arte e storia nascosta entro circa un anno.

Com’era Villa Ronchi prima del terremoto. Foto: Mauro Caselli

Nel frattempo, lo spiritoso padrone di casa non ha mai rinunciato al suo chiaramente amato sostentamento, ospitando rievocazioni e matrimoni nel parco circostante la villa.

Il tema della ricostruzione e della prospettiva di un nuovo capitolo percorre tutta la bassa bolognese.

Non solo gli edifici storici e le opere d’arte vengono riportati al loro antico splendore, ma anche la natura, con una spinta a ripristinare la diversità che è stata persa a causa delle pesanti industrie agricole ed edili della zona.

Nelle vicinanze della villa c’è un’oasi costruita sui vecchi serbatoi di una fabbrica di zucchero – un’industria inerente alla regione.

Ora è una zona di riequilibrio ecologico, dove si possono osservare varie specie di uccelli, tra cui una coppia di cicogne che ha scelto di farne la sua casa, creando un nido su un vecchio palo del telefono e producendo giovani ogni anno.

Una vecchia fabbrica di zucchero ospita ora la fauna selvatica. Foto: Bologna Welcome

Il tema del riequilibrio della natura e del lavoro in armonia con l’ambiente è arrivato fino alle imprese di tutta la pianura.

Valle Torretta si sta allontanando coraggiosamente dall’amata scena carnivora di Bologna e ha aperto una caffetteria vegana per completare il suo agriturismo agriturismo. Coltivare i propri prodotti e mostrare agli altri come fare lo stesso fa parte dell’impegno dell’azienda per ridurre il nostro impatto ambientale.

Il proprietario, Steven Uthayakumar, ammette che è una vendita difficile quando gli ho chiesto come la gente di Bologna, la patria di tortellini e mortadella, ha reagito a tale menu senza carne e senza latticini.

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Ma anche lui sta notando un cambiamento e ha detto che la gente della città ama fuggire per un assaggio della vita sana, biologica e sostenibile. E assaggiando la loro ciliegia fatta in casa crostata, una specie di torta di pasticceria, sarebbe difficile dire che contiene ingredienti vegani.

Continuando il mio viaggio, ho trovato altri luoghi protetti della natura lungo la pista ciclabile. La Bora’, una riserva naturale alla periferia di San Giovanni in Persiceto ha un programma per promuovere le tartarughe indigene, che rischiano di essere spazzate via dalle loro controparti americane invasive.

Se guardate nei corsi d’acqua e nei laghi di gran parte della provincia di Bologna, vedrete centinaia di tartarughe americane che sono state rilasciate illegalmente in natura e si sono riprodotte in numero impressionante.

Ripristinare le specie autoctone fa parte del compito de La Bora. Foto: Bologna Welcome / il pianeta affollato.

Il direttore della riserva, Andrea Morisi, ha parlato con passione di fare di più per espandere la biodiversità dell’area, dato che gran parte di essa è stata persa a causa dell’industria. In questo particolare punto selvaggio curato, più specie di piante e animali possono prosperare grazie alla giovane foresta che ha iniziato a proliferare solo 30 anni fa – un batter d’occhio in termini di età della foresta.

Anche se piccolo, questo pezzo di natura protetta è un cenno verso una speranza di riportare il tanto necessario equilibrio nella zona.

Pedalare verso il centro della città ti sorprende ancora una volta con scoperte artistiche – murales luminosi e audaci dell’artista locale Gino Pellegrini possono essere visti in piazza Betlemme.

Chiamato anche Piazzetta degli Inganni (la piazza degli inganni), le pareti sono ricoperte di intricati dettagli che raffigurano la fauna e la flora locale in un’opera intitolata Trompe l’oeil. Continua a cercare e troverai un’altra creatura, un’altra storia dell’ambiente locale, come la zanzara, una caratteristica a volte sfortunata delle pianure, o la grande quercia, come questa specie era solita prosperare qui.

Murales fiabeschi a San Giovanni in Persiceto. Foto: Bologna Welcome / il pianeta affollato.

L’artista ha certamente allargato i suoi orizzonti, lavorando negli Stati Uniti come scenografo di Hollywood e collaborando a film come ‘2001: Odissea nello spazio’ di Kubrick e – uno dei miei preferiti di sempre – ‘La spada nella roccia’ di Disney.

Poiché questa città è una delle più antiche della zona, la storia ti aspetta ad ogni angolo, come il teatro comunale che risale al 1795. Lo trovi se entri nel municipio, che di per sé risale al XV secolo. È un po’ uno shock vedere una grandezza così drammatica nello stesso edificio in cui si va a prendere il codice fiscale.

San Giovanni nel teatro comunale di Persiceto. Foto: Bologna Welcome

Chiese che risalgono a centinaia di anni fa, alcune al XIV secolo, sono dietro ogni angolo. Non solo si possono trovare opere d’arte che possono competere con quelle che si trovano nelle città, ma alcuni di questi edifici hanno fuso il passato con l’innovazione, come il museo di fisica che si trova all’interno della chiesa e del chiostro di San Francesco.

Tanto turismo richiede però nutrimento, e San Giovanni in Persiceto vanta alcuni dei piatti più ricchi e sostanziosi della regione. Ho ripreso fiato e ho fatto rifornimento all’Osteria del Mirasole, dove sono famosi per il loro piatto forte, tortellini alla panna d’affioramento.

Tortellini alla panna d’affioramento. Un tortellino rosa per dare il benvenuto alla nuova bambina della famiglia. Foto: Karli Drinkwater.

Si dice che la ricetta sia intrisa della storia della zona, degli antichi mestieri e dell’autentica tradizione rurale. È anche un po’ controversa perché i bolognesi cucinano sempre i tortellini ripieni di carne in brodo – essenzialmente, brodo e succhi di carne.

Mettere i tortellini nella panna potrebbe essere qualcosa che il Bolognese fare privatamente a casa, ma quasi mai nei ristoranti. Tuttavia, questo osteria ha dimostrato che vale la pena rendere un ricco piatto di pasta ancora più sontuoso con la panna – e non una panna qualsiasi. È fatta con il latte estratto la sera e lasciato riposare fino al mattino, prima di essere usato per fare il formaggio Parmigiano Reggiano.

Al diavolo le calorie e il fatto che questa è probabilmente una delle ciotole di pasta più costose che troverete nella regione. È solo il tonico per le gambe stanche e per educare la mente.

ALTRO VIAGGIO:

La mia ultima fermata ha deviato dalla pista ciclabile principale, ma la piccola città di Pieve di Cento, che ospita circa 7.000 abitanti, merita di essere vista. È tutto pianeggiante, quindi girare per queste città è relativamente facile, dopo tutto.

Ricordando anch’essa Bologna per i suoi lunghi portici, il soprannome di questa città è, infatti, “piccola Bologna”.

All’interno delle sue mura ci sono storie secolari, con alcuni edifici come la chiesa parrocchiale che risalgono al IX secolo.

Da segnalare la Collegiata di Santa Maria Maggiore, la chiesa più antica di Pieve di Cento e costruita tra il 1702 e il 1710. All’interno ci sono opere d’arte impressionanti – chiaramente così tanto che i registi di documentari vogliono raccontare la loro storia, dato che le riprese erano in corso quando ho guardato dentro.

La Collegiata di Santa Maria Maggiore ospita il dipinto Annunciazione del Guercino. Foto: Bologna Welcome

L’arte del pittore barocco italiano Guercino può essere vista qui dopo che la chiesa è stata sottoposta a restauro dopo i significativi danni del terremoto.

Mentre girovagate per questa Bologna in miniatura, altre fermate che vale la pena fare sono il Oratorio della Santissima Trinità con i suoi superbi affreschi, nascosto nel retro di una chiesa senza pretese, e il museo d’arte della città, situato in un edificio che una volta era una scuola.

L’Oratorio SS Trinità. Foto: Bologna Welcome.

Il Pinacoteca Civica presenta dipinti del XVII secolo del Guercino e di artisti contemporanei della zona in quella che è, ancora una volta, una delizia nascosta di sorprendenti ricchezze storiche.

Se hai più succo nel serbatoio, puoi continuare sulla pista ciclabile. O, nel mio caso, era il momento di mettere i piedi a terra, partendo con l’appetito per vedere di più della zona un altro fine settimana.

Per mia vergogna, questo è il posto che chiamo casa e tuttavia non avevo idea che così tanto fosse in agguato dietro ogni angolo. Avevo liquidato la vastità della pianura come uno spazio vuoto tra le città che fanno notizia e che attirano i turisti.

Ma, come spesso accade in Italia, c’è storia e bellezza da trovare in ogni angolo quando si fa una deviazione lontano dalla folla, specialmente quando si ha la libertà delle due ruote e abbastanza curiosità da guardare due volte.