A partire dall’8 dicembre e fino al 6 gennaio, il Natale è un grande affare in Italia, e c’è tutto un lessico festivo che lo accompagna.

Ecco alcune parole che vorrete imparare per celebrare il Natale (e il Capodanno) come un italiano.

Natale

Cominciamo con l’ovvio – non si può avere un Natale italiano senza conoscere la parola che indica il Natale stesso: Natale. Deriva, come si può intuire, dalla parola latina per ‘nato’, in riferimento alla nascita di Gesù.

Con Natale come una serie di parole correlate che dovresti conoscere. C’è Babbo Natale, Babbo Natale; l’albero di Natale, un albero di Natale; cena di Natale, cena di Natale; biglietti di Natale, biglietti di Natale; luci di Natale, luci di Natale; e la messa di Natale, la messa di Natale.

Se usato come aggettivo, natale diventa natale/ia/i/ie; quindi unddobbi natalizi sono ornamenti natalizi.

Un albero di Natale con le palle a Verona. Foto: AFP

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Neve

Se siete nel nord Italia questo Natale (o anche in alcune zone più montuose del centro-sud), potreste avere la fortuna di sperimentare neve, o neve.

Come ‘neve’, neve è un sostantivo non numerabile, cioè non ha una forma singolare a sé stante. A fiocco di neve è un fiocco di neve, e un pupazzo di neve è un pupazzo di neve (letteralmente, una bambola di neve).

Nevicare è nevicare, e se state sognando un bianco Natale, questa è una traduzione diretta in italiano: è un bianco Natale (o Natale bianco) che speri.

Slitta

Babbo Natale non potrebbe mai farcela a superare tutto questo neve senza opzioni di trasporto adeguate – avrà bisogno della sua fidata slitta, o slitta.

E se il vostro sogno di svegliarvi con un Natale bianco si avvera e vuoi imitare Babbo Natale sul tuo slittino o sulla tua slitta, salirai su un slittino.

renna che tira la slitta
Babbo Natale non potrebbe andare da nessuna parte senza la sua slitta. Foto di Norman Tsui su Unsplash

Come si può dedurre da questi sostantivi, il verbo tagliare significa scivolare. Mentre questa è un’azione fisica molto praticata dagli slittinisti, può essere usata anche in senso figurato – la vedrete spesso comparire nei titoli delle notizie italiane, riferendosi a cose come le scadenze politiche che vengono spinte (“scivolare”) indietro.

Presepio

A presepio o presepe (due variazioni dell’originale latino che significano la stessa cosa) è un presepe – e pochi paesi mettono tanto impegno nel loro presepi come fa l’Italia.

Che siano galleggianti sull’acqua, formati da 15.000 luci che si estendono su una collina, o che siano eseguiti da attori dal vivo (un presepe vivente), all’avvento troverete un presepe da impressionare in quasi tutte le città italiane.

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Papa Francesco davanti a un classico presepe in Piazza San Pietro in Vaticano nel 2013.
Papa Francesco davanti a un presepe classico in Piazza San Pietro in Vaticano nel 2013. Foto: Filippo MONTEFORTE/AFP

Avanzi

La maggior parte delle famiglie che celebrano il Natale in tutto il mondo possono aspettarsi di avere sostanziali avanzi il giorno di Santo Stefano dal loro Natale cenone (‘grande cena’), e gli italiani non fanno eccezione.

Gli avanzi in italiano sono avanzi. Il tuo avanzi di Natale possono includere lasagne, tortellini e carni che vanno dal bue al vitello fino a (forse, ma senza garanzie) tacchino o pollo arrosto.

Con un po’ di fortuna, troverete anche qualche dolci di Natale – Dolci di Natale o dessert, che tipicamente includono panettone o pandoro torte a base di brioche – nel mucchio degli avanzi.

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Puoi aspettarti di vedere un panettone abbellire la maggior parte delle tavole in Italia a Natale.
Ci si può aspettare di vedere un panettone abbellire la maggior parte delle tavole in Italia a Natale. Foto: Giuseppe Cacace/AFP

Vigilia

Tutti sanno che il Natale è già effettivamente iniziato alla vigilia (in realtà in Italia inizia diverse settimane prima, l’8 dicembre con il giorno dell’Immacolata Concezione oppure l’Immacolata, una festa cattolica che celebra l’immacolata concezione di Maria).

A vigilia è il giorno o la notte prima di un dato giorno dell’anno, quindi il Vigilia di Natale è naturalmente la notte prima di Natale, cioè la vigilia di Natale.

In molte parti del paese, è tradizione festeggiare la Vigilia di Natale con il Festa dei sette pesci, o “Festa dei sette pesci”.

Almeno sette portate di frutti di mare sono tipicamente servite, con vongole e ostriche che spesso fanno la loro comparsa, in quanto sono visti come articoli di lusso.

Le ostriche sono talvolta servite alla vigilia di Natale come articolo di lusso.
Le ostriche sono a volte servite alla vigilia di Natale. Foto: Liza Pooor su Unsplash

San Silvestro

Nella maggior parte degli altri paesi, Capodanno è solo la vigilia, ma in Italia è ancora un altro giorno di santo: quello di San Silvestro, un papa di cui si sa poco oltre al fatto che è morto il 31 dicembre.

Gli italiani festeggiano San Silvestro più o meno come tutti gli altri nel mondo: con feste di Capodanno (veglioni di Capodanno), fuochi d’artificio (fuochi d’artificio), conto alla rovescia fino a mezzanotte (fare il conto alla rovescia) e brindisi (brindisi) quando arriva.

Altre tradizioni locali includono mangiare lenticchie, giocare a tombola (una specie di bingo), regalare e indossare biancheria rossa come portafortuna, e buttare le proprie cianfrusaglie fuori dalla finestra in preparazione dei nuovi inizi.

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fuochi d'artificio

Come la maggior parte dei luoghi, l’Italia celebra tipicamente il Capodanno con molti fuochi d’artificio. Foto di Elisha Terada su Unsplash

Capodanno

Dopo aver ballato tutta la notte per San Silvestro, è il momento di mettere in ordine le vostre risoluzioni mentre vi svegliate per capodanno – letteralmente, il “capo dell’anno”.

Come nella maggior parte dei paesi, in Italia questo è un giorno festivo, dando a chi soffre per i festeggiamenti della notte precedente la possibilità di recuperare.

Per i più coraggiosi, è un’opportunità per partecipare alle usanze locali del nuovo anno, come saltare nel fiume Tevere, una tradizione romana annuale che risale al 1946.

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Epifania

Se il Natale in Italia inizia diverse settimane prima che altrove, finisce anche più tardi: precisamente il 6 gennaio, con Epifania, o Epifania.

È allora che i tre saggi completano finalmente il loro viaggio e arrivano alla stalla per trovare il bambino Gesù nella sua culla.

Ornamento per l'albero dei tre saggi

L’Epifania è quando i tre saggi trovano Gesù nella stalla. Foto di Robert Thiemann su Unsplash

Un tempo era il giorno in cui i bambini italiani ricevevano i loro regali di Natale; oggi ciò tende ad avvenire il 24 o il 25 dicembre, come negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Ciononostante, è un giorno festivo, quindi sia i bambini che i genitori ricevono ancora il dono della scuola chiusa e di un giorno libero dal lavoro.

Befana

In molte parti del mondo Babbo Natale ottiene tutta la gloria, ma non in Italia.

Qui la strega di Natale La Befana salta sul suo manico di scopa per distribuire regali a bambini e bambine sulla vigilia dell’Epifania, o la vigilia dell’Epifania.

La leggenda dice che i Re Magi vennero a casa sua e la invitarono ad unirsi alla loro ricerca di Cristo. Lei era troppo occupata con le faccende domestiche e rifiutò, ma più tardi cambiò idea, e ancora oggi è alla ricerca del bambino, lasciando regali per ogni bambino buono che incontra.

Tre donne si vestono come la Befana.
Tre donne si vestono da Befana. Foto: Eleonora Gianinetto/Wiki Commons.