tecnologia radar a penetrazione di terra
Le pareti a vista di Falerii Novi e i campi dove si è sviluppato il progetto (Foto: Croberto68/Wikimedia)

Se avete letto le notizie dei giorni scorsi avete probabilmente imparato, grazie a tecnologia radar a penetrazione di terragli archeologi hanno avuto una visione sorprendente di Falerii Noviun’antica città romana a circa 30 miglia a nord della capitale.

Grazie all’utilizzo di tecnologia radar a penetrazione di terraGli archeologi sono riusciti per la prima volta a mappare l’intera città – alcune parti della quale sono già state scavate – facendo delle scoperte incredibili: l’alta qualità e il livello di dettaglio delle immagini ottenute potrebbero “rivoluzionare la nostra comprensione del funzionamento di questi siti”, dice Esther Addleyche ha coperto la notizia per Il Guardiano.

Un’intera città scoperta

Le immagini scannerizzate hanno portato alla luce la disposizione del sistema idrico della città, così come il posizionamento di diversi edifici chiave. Tecnologia radar a penetrazione di terra ha scoperto anche la presenza di una strada che circonda la città, che probabilmente veniva utilizzata come percorso processionale durante le cerimonie religiose. Secondo gli esperti, è improbabile che lo scavo da solo non abbia permesso di scoprirla. Sono stati individuati un bagno, alcuni templi, negozi e un teatro, oltre a una struttura di tipo sconosciuto che gli archeologi considerano una possibile testimonianza di culti preromani.

Il progetto è stato condotto da archeologi delle Università di Cambridge, nel Regno Unito, e di Gand, in Belgio, ed è destinato a suscitare l’interesse di molti specialisti e appassionati di storia antica: “Se siete interessati all’Impero Romano, le città sono assolutamente critiche perché è così che funzionava l’Impero Romano”, dice il professore di archeologia classica di Cambridge. Martin Millet.

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Vestigia del teatro antico di Falerii Novi, con la Chiesa di Santa Maria de Falerii sullo sfondo (Foto: Croberto68/Wikimedia)

La scoperta, continua, è cruciale perché gran parte di ciò che resta della grandezza di Roma ci è giunto in, per così dire, pezzi, fatta eccezione per siti come Pompei, Hercolaneum e Stabiae. C’è di più: tecnologia radar a penetrazione di terra permette anche di ottenere il “quadro più ampio” di un sito, cioè dà una visione della sua complessità, delle sue proporzioni e della sua integrità in un modo che lo scavo da solo non può fare: “Si può scavare una trincea e ottenere piccole intuizioni, ma è molto difficile vedere come funzionano nel loro insieme”. Il telerilevamento ci permette di guardare siti molto grandi e completi e di vedere nel dettaglio la struttura di quelle città senza scavare una buca”, spiega Millet ad Addley.

Falerii Novi e la sua storia

Ma cosa sappiamo di Falerii Novi? Si trova a circa 30 miglia a nord di Roma e si estende su 30 ettari, che sono circa la metà di quelli di Pompei. I primi coloni iniziarono probabilmente a costruire intorno al 241 a.C. e la città sopravvisse fino all’alto medioevo, nel 700 d.C..

Ciò che rende il sito di Falerii Novi così importante dal punto di vista archeologico è il fatto che non è mai stato edificato, il che significa che la scansione radar a terra può essere effettuata in modo più preciso e veloce.

Come accennato, le due caratteristiche più importanti scoperte sono la sagoma del sistema idrico della città e un percorso processionale che si sviluppa intorno alla città stessa. Il sistema idrico era, secondo i ricercatori, molto moderno e non molto diverso da quello a cui siamo abituati oggi: è stato costruito sotto gli edifici prima della loro costruzione, invece di seguire strade e vicoli. Questo significa, spiega Millet, che la città è stata progettata con molta attenzione.

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La Porta di Giove, che un tempo segnava l’ingresso a Falerii Novi (Foto: Mongolo1984/Wikimedia)

Anche la strada periferica lungo le mura di Falerii Novi è stata una bella sorpresa, soprattutto perché era improbabile che venisse scoperta con gli scavi tradizionali. Lungo la strada, diversi edifici religiosi hanno aiutato a capire il suo uso, che era probabilmente cerimoniale.

Uno di questi edifici è di particolare interesse: con i suoi 60 metri di lunghezza e le nicchie rivestite di nicchie che probabilmente contenevano statue o altri elementi artistici o architettonici, la struttura a forma di tempio è un po’ misteriosa, perché nessuno ha ancora capito quale sia il suo uso e le sue origini. Millet ritiene che possa, infatti, essere un’eredità del popolo preromano, il Faliscans, e che i Romani l’hanno semplicemente adattata ai loro culti e alle loro abitudini religiose una volta conquistata la zona.