Se volete sperimentare un po’ di spirito italiano in America, il cibo è un buon punto di partenza, e quale posto migliore per provarlo se non i più antichi ristoranti italiani negli Stati Uniti?

Ci sono molte cose belle che condividiamo, due di queste sono il l’amore per il buon cibo e l’attaccamento al nostro Paese. Gli italo-americani sono fatti di un segno di distinzione e noi italiani, a volte penso, dovremmo togliere una pagina dal libro dei nostri cugini americani e imparare ad amare un po’ di più il nostro Paese.

Ma non è il momento giusto per parlarne, concentriamoci sul cibo.

I più antichi ristoranti italiani negli Stati Uniti: un po’ di storia del cibo italo-americano

Cibo italiano e italo-americano non sono sicuramente la stessa cosa. I puristi sostengono che il cibo italo-americano non dovrebbe essere considerato “italiano”, ma ad essere onesti non sono d’accordo con loro. Voglio dire, traccio un limite nel mettere i funghi alla carbonara e nell’usare il pesto con il pollo, ma ci sono un sacco di deliziose ricette italo-americane e meritano di essere apprezzate, che si possono provare in alcuni dei più antichi ristoranti italiani negli Stati Uniti.

È vero: il cibo italo-americano è molto diverso da quello originale, ma non potrebbe essere più italiano nella sua essenza, perché riunisce, in un unico e gustoso colpo di genio culinario, quell’estro creativo e quell’attaccamento alla Patria italiana di tutti i tempi.

Vedete, gli immigrati italiani hanno nostalgia di casa: e cosa fanno gli italiani quando hanno nostalgia di casa? Portano la nostalgia di casa in cucina e cucinano. Questo è ciò che tutte quelle centinaia di migliaia di persone devono aver fatto, decenni e decenni fa, cucinavano e mangiavano e parlavano della loro terra. Ma lo hanno fatto usando ciò che era più disponibile e più economico nel loro nuovo Paese. E voilà! È nata la cucina italo-americana.

La comunità italiana era destinata ad entrare nel business culinario negli Stati Uniti e molti lo fecero, soprattutto all’inizio del XX secolo, il momento in cui il flusso migratorio raggiunse il suo apice. La cosa sorprendente è che alcuni di loro sono ancora oggi aperti e fiorenti, proprio nel punto in cui gli antenati dei loro proprietari li hanno ambientati un secolo fa.

Luoghi che vale la pena visitare, e non solo per andare a cena, ma per capire un po’ di più sulla stupefacente complicità dell’amore tra l’Italia, gli Stati Uniti e il loro popolo.

I più antichi ristoranti italiani negli Stati Uniti: 1886, Fior d’Italia

Il più antico ristorante italiano negli Stati Uniti ha aperto le sue porte nel 1886 a San Francisco, il suo nome è poetico come solo il buon cibo può essere a volte: Fior d’Italia Fiore d’Italia (ma anche “il meglio dell’Italia”). Il suo fondatore è stato Angelo Del Monte, che ben presto ha ampliato l’attività facendo aderire all’impresa anche altri, tra cui il suo storico socio Armido Marianetti. Il ristorante riuscì a sopravvivere al terremoto del 1906 e divenne un’istituzione locale quando aprì una settimana dopo la tragedia in una piccola baracca, servendo zuppa gratuita ai senzatetto.

Marianetti sarebbe diventato l’unico proprietario di Fior d’Italia. A partire dagli anni Settanta, il ristorante ha cambiato proprietà una manciata di volte, la più recente nel 2012, quando la sua chiusura temporanea è stata sentita da molti locali come un vero e proprio evento per il patrimonio storico della Baia. Per fortuna, lo chef Gianni Audieri e sua moglie Trudy hanno raccolto la sfida e sono riusciti a riportare in vita questo piccolo gioiello della cultura italo-americana.

Fior d’Italia offre oggi una deliziosa fiera tradizionale della cucina italiana, che comprende lumache, burrata, zuppa di cavolo, tortellini alla panna, ravioli di zucca, trenette al pesto, diverse varietà di risotti, ossobuco, pollo alla Valdostana.

Agli occhi degli italiani, Fior d’Italia s menu è il più italiano di tutti quelli proposti dai ristoranti di questo articolo, quindi se volete un assaggio dell’Italia autentica e siete in giro per la Baia, potreste volerlo fare.

1900: Ristorante italiano Ralph’s

Situato a Philadelphia Sud, Ristorante italiano Ralph’s ha deliziato i clienti affamati fin dal 1900. Francesco Dispigno, il suo creatore, si era appena trasferito nella zona quando si è reso conto che era il luogo perfetto per un ristorante italiano. Il pensiero divenne realtà quando lui e sua moglie affittarono un edificio al 901 di via Montrose e aprirono Di Ralph, 119 anni fa. Nel giro di un decennio, il ristorante era così noto che la coppia dovette investire in una nuova sede più grande a South 9th Street.

Alla morte di Francesco, negli anni ’30, il piombo cadde nelle mani del figlio Ralph, che divenne rapidamente uno degli uomini d’affari più importanti della zona. Da allora, Ristorante italiano Ralph’s è stato sinonimo di buona cucina e “famiglia”: non solo è stato di proprietà della famiglia Dispigno, ma è sempre stato gestito da loro: Ralph Jr. (nipote di Francesco) nel 2016 era ancora molto attivo al piano del ristorante, alla fantastica età di 87 anni.

Che bella storia italo-americana.

Il menu è quintessenzialmente italo-americanoCon buoni primi piatti di pasta, tante varietà di Alfredo e una deliziosa parmigiana di vitello. A pranzo, provate una selezione del più ampio menu della cena, che comprende classici come polpette di spaghetti, manicotti, parmigiana di melanzane e panini.

1899: La Corona di Ferro di Dante e Luigi

Fondata nel 1899, la Corona di Ferro ristorante è un altro Philadelphia istituzione. La leggenda dice che gli immigrati italiani del primo Novecento andavano in giro con un pezzo di carta con il nome del ristorante appuntato sul risvolto. Molti di loro vi trovavano lavoro e vivevano nelle stanze appena sopra le cucine. Oggi, Corona di Ferro offre un menu più tradizionalmente italianocon risotti e una grande varietà di formati di pasta disponibili. Ossobuco con risotto alla milanese, saltimbocca alla romana, fegatini e lasagne al forno sono alcune delle altre prelibatezze proposte nel ristorante. Naturalmente, l’onnipresente salsa Alfredo è presente e così sono gli intrugli tipicamente italo-americani come il pollo con la pasta, ma l’atmosfera generale è quella di un ristorante italo-americano con un accento un po’ più italiano.

1906: Barbetta

Ristorante Barbetta è in circolazione dal 1906 ed è una sorta di istituzione in New York. Fondato da Sebastiano Maioglio e ancora oggi di proprietà della figlia Laura, il Barbetta è il più antico ristorante italiano di New York e il più antico ristorante del quartiere dei teatri della città. Il locale è noto non solo per la sua cucina, ma anche per il valore storico e architettonico della sua posizione, che è stata riconosciuta come un punto di riferimento dal Locali Storici d’Italia l’unica istituzione americana ad aver ricevuto l’onore. Così bella e iconica che Barbetta è stato scelto in più di un’occasione come sfondo di famosi film e serie tv. Potete riconoscere il suo arredamento mentre guardate il film di Woody Allen Alice e Celebrità, Martin Scorsese’ s Il Partito e serie tv Uomini pazzi e Sex and the City.

Barbetta s un ristorante italiano in tutto e per tutto, che serve cucina del nord Italia – piemontese, in particolare – sin dalla sua prima apertura. È noto per i piatti che hanno il sapore e il profumo delle Langhe e delle Alpi: fonduta, carne cruda, bagna cauda, bue al Barolo. Nel 1962, Laura Maioglio ha iniziato a importare tartufi bianchi dalla terra natale del padre, realizzando BarbettaE’ il posto migliore di NY per provare questa prelibatezza.

Il menu del ristorante non è interessato solo ed esclusivamente alla tradizione, ma anche alla creatività e alla novità. Gli chef lavorano in squadra in cucina e sono invitati a creare e proporre regolarmente nuovi piatti per il menu.

1924: Jeveli

Jeveli non suona come un cognome italiano: beh, questo perché quando, nel 1899, Pasquale venne negli Stati Uniti, il suo cognome era diverso. A causa di un errore d’ufficio a Ellis Island, l’originale “Ievoli” divenne Jeveli e quella versione rimase in famiglia. Pasquale si arruolò nella Marina degli Stati Uniti e combattè la guerra ispano-americana, alla fine della quale si sposò e ebbe sei figli. Lui e sua moglie Agata aprirono il loro ristorante a est Boston nel 1924, e da allora è gestito dalla loro famiglia. Come spesso accade, hanno iniziato in piccolo, con uno spazio per ospitare solo una trentina di persone.

Nei decenni successivi, i figli di Pasquale si occuparono del ristorante e Ted, il più giovane, entrò in azienda nel 1957, coinvolgendo la moglie e le figlie: Jeveli è diventato allora un’azienda interamente a conduzione familiare. Ted ha anche notato la popolarità del suo cibo chiamato sempre più commensali per Di Jeveli, e ha aggiunto altre stanze alla posizione originale, portando la sua capacità a circa 230.

Il giorno moderno Di Jeveli è ancora gestito dalla stessa famiglia e propone un menù tipico italo-americano con una selezione di marsala di pollo, parmigiana di melanzane, salsiccia cacciatore, scampi e linguine di gamberi e altro ancora. Deliziosi anche i suoi panini, con ripieno come salsiccia italiana, parmigiana di melanzane, polpette di carne.
Devo ammettere che mi piacerebbe provare questi posti un giorno… Lettori di LifeinitalySei stato a qualcuno di loro?