Sfidando gli appelli del governo cinese a cancellarla, Brescia ospita la prima mostra personale internazionale dell’artista 35enne ed esule dalla Cina che vive in Australia.

Le opere di Badiucao sono “piene di menzogne anti-cinesi” che “mettono in pericolo le relazioni amichevoli tra Cina e Italia”, ha accusato l’ambasciata di Pechino a Roma in una lettera inviata il mese scorso al comune di Brescia.

Ma la città ha tenuto duro.

“Nessuno di noi a Brescia, né in consiglio comunale né tra i cittadini, aveva il minimo dubbio che questa mostra andasse avanti”, ha detto il vicesindaco Laura Castelletti all’AFP.

Brescia, nota per le sue rovine romane, ha una lunga tradizione di accoglienza di dissidenti, pittori e scrittori, in “difesa della libertà artistica”, ha detto.

L’ultima è stata nel 2019, con le opere dell’artista curda Zehra Dogan, che ha passato quasi tre anni in carcere in Turchia.

La nuova mostra, “La Cina è (non) vicina – opere di un artista dissidente”, inaugurata sabato e in corso fino al prossimo febbraio, denuncia la repressione politica in Cina e la censura del paese sulle origini del coronavirus, due argomenti esplosivi per Pechino.

La mostra, il cui titolo è un’allusione a un famoso film italiano del 1967, “La Cina è vicina”, è aperta fino al 13 febbraio al museo di Santa Giulia.

In un’intervista all’AFP, Badiucao – che è stato chiamato “il Banksy cinese” – si è detto “molto felice e orgoglioso” che la città “abbia avuto il coraggio di dire ‘no’ alla Cina per difendere i diritti fondamentali.”

‘Minacce di morte’
“Voglio usare la mia arte per esporre le bugie, per esporre i problemi del governo cinese, per criticare il governo cinese, tuttavia, d’altra parte, è anche celebrare il popolo cinese, per come sono coraggiosi i cinesi… anche quando sono stati sottoposti a questo ambiente molto duro con un governo autoritario”, ha detto Badiucao, parlando in inglese.

I piani per una mostra a Hong Kong nel 2018 sono caduti dopo le pressioni sull’artista e il suo entourage, ha detto l’occhialuto Badiucao, che sfoggia una lunga barba ispida.

“La polizia di sicurezza nazionale è andata a intimidire la mia famiglia a Shanghai”, ha detto, aggiungendo che hanno minacciato di “inviare agenti” all’inaugurazione se la mostra fosse andata avanti.

Tra le opere esposte a Brescia che hanno provocato le ire di Pechino c’è una famosa immagine del presidente cinese Xi Jinping fusa con il volto di Carrie Lam, capo dell’esecutivo di Hong Kong, per illustrare l’erosione dell’autogoverno nell’ex colonia britannica.

Il partito comunista cinese “pensa che tutti gli artisti liberi siano suoi nemici, ecco perché mi odia così tanto”, ha detto Badiucao, che ha aggiunto di ricevere “minacce di morte quotidiane” sui social media.

A causa della pesante censura, ha detto di aver appreso solo decenni dopo, come studente universitario che studiava legge in Cina, della brutale repressione del governo del 1989 sui manifestanti di piazza Tienanmen.

Ha deciso di dedicarsi all’arte, trasferendosi in Australia nel 2009 e rivelando la sua identità pubblicamente solo nel suo 30° anniversario, un decennio dopo.

Un’altra delle sue opere raffigura 64 orologi dipinti con il sangue dell’artista stesso, che rappresentano quelli dati ai soldati cinesi, secondo Badiucao, come ricompensa per la loro partecipazione alla sanguinosa repressione di piazza Tienanmen.

La mostra rende anche omaggio a “Tank Man”, l’uomo sconosciuto che indossava una camicia bianca e portava due borse di plastica per la spesa e che si oppose ai carri armati che avanzavano.

In un cenno all’attualità, i carri armati rimodellati da Badiucao sono sormontati da sfere che ricordano il virus Covid-19 al microscopio.

Scansare i censori
Su una delle pareti del museo sono appese le pagine di un diario di un abitante di Wuhan, epicentro della pandemia, che è riuscito ad aggirare la censura per raccontare la sua vita quotidiana all’inizio del confino.

Il dissidente ha detto che non c’è dubbio che Pechino sia responsabile della pandemia, sostenendo che non ha ascoltato gli avvertimenti sulla prima apparizione del coronavirus a Wuhan alla fine del 2019.

La mostra “non ha alcuna intenzione di offendere il popolo cinese o la cultura e la civiltà cinese”, ha detto la presidente della Fondazione Brescia Musei, Francesca Bazoli.

Mostrando queste opere, ha aggiunto, “sosteniamo la libertà di espressione”.