Gli ufficiali sono accusati di rapimento, cospirazione per omicidio e lesioni personali gravi nel caso, che ha scatenato l’indignazione in Italia e ha teso le relazioni diplomatiche con l’Egitto.

La madre di Regeni aveva il capo chino quando è arrivata con suo padre e la sorella di Giulio per l’udienza, che si stava svolgendo nell’aula bunker del carcere di Rebibbia, spesso teatro di processi di mafia.

Regeni, 28 anni, stava facendo una ricerca per un dottorato all’Università di Cambridge quando è stato rapito nel gennaio 2016. Il suo corpo, con ampi segni di tortura, è stato infine trovato scaricato alla periferia del Cairo.

Il ministro degli Esteri italiano Luigi Di Maio ha salutato l’apertura del processo come “un risultato insperato nelle settimane successive alla scoperta del corpo di Giulio”, quando il caso sembrava irrisolvibile.

L’ufficio del primo ministro Mario Draghi ha annunciato alla fine di mercoledì che il governo si è unito al caso come parte civile, in una dimostrazione simbolica di sostegno alla famiglia Regeni.

Ma il processo potrebbe crollare prima di iniziare.

La corte dovrà decidere se i quattro sospetti sono a conoscenza del procedimento giudiziario contro di loro, come richiesto dalla legge. L’Egitto ha rifiutato di fornire i loro recapiti.

In un’udienza preliminare a maggio, un giudice ha stabilito che la copertura dei media significava che la notizia dell’indagine sui quattro li avrebbe raggiunti. Quella decisione potrebbe essere confermata o ribaltata dalla corte giovedì.

I quattro sono nominati nei documenti del tribunale come il generale Tariq Sabir, i colonnelli Athar Kamel e Uhsam Helmi e il maggiore Magdi Ibrahim Abdelal Sharif, che è accusato di aver compiuto l’omicidio.

I genitori di Giulio Regeni tengono uno striscione con la scritta “Verità per Giulio Regeni” durante una conferenza stampa con il senatore Luigi Manconi, presidente della commissione diritti umani al Senato italiano, il 29 marzo 2016 a Roma. ANDREAS SOLARO / AFP

‘Sofferenza acuta’

Gli investigatori credono che Regeni sia stato rapito e ucciso dopo essere stato scambiato per una spia straniera.

Il procuratore Michele Prestipino ha detto a una commissione parlamentare a dicembre che c’erano “elementi di prova significativi” che implicavano ufficiali egiziani nell’omicidio – un’accusa respinta dall’Egitto.

La sua squadra sostiene che Sharif fece seguire Regeni da informatori, lo fece arrestare e gli causò “acute sofferenze fisiche”. Regeni aveva i denti rotti e le mani e i piedi fratturati. Morì per soffocamento.

Il team legale di Regeni ha chiesto che tutti i primi ministri e i ministri degli esteri italiani dal 2016 siano chiamati come testimoni, insieme ai capi dei servizi segreti del paese, secondo i media.

Ma l’avvocato difensore nominato dal tribunale, Tranquillino Sarno, ha detto all’AFP che il processo “dipenderà dal fatto che i testimoni chiave centrali per il caso del procuratore siano arrivati a Roma per testimoniare di persona”.

Il cadavere di Regeni fu trovato nove giorni dopo la sua scomparsa. Sua madre disse in seguito che era stato mutilato così gravemente da riconoscere suo figlio solo dalla “punta del naso”.

Come parte del suo lavoro per un dottorato, Regeni aveva fatto ricerche sui sindacati egiziani, una questione politica particolarmente sensibile.

Il suo omicidio ha scatenato nuove critiche sulla situazione dei diritti umani in Egitto sotto il presidente Abdel Fattah al-Sisi.

Claudio Francavilla di Human Rights Watch ha detto ai giornalisti a Roma mercoledì che il processo è stato seguito da vicino come “un simbolo di speranza per gli egiziani”.

Di Ella Ide dell’AFP.