Se un singolo alunno risulta positivo al Covid-19, la quarantena sarà immediatamente attivata per l’intera classe e l’apprendimento a distanza – o ‘DAD’ (‘didattica a distanza”.) come è conosciuto in Italia – sostituirà l’aula fisica.

Il nuovo regolamento è stato confermato in una circolare di martedì e firmato dal direttore della prevenzione del ministero della Salute, Giovanni Rezza, secondo l’agenzia di stampa Ansa.

Le autorità hanno dato il via libera alla mossa sulla base della preoccupazione per l’improvviso aumento delle infezioni in età scolare, oltre che delle preoccupazioni per la variante Omicron, mentre le regioni avevano chiesto di inasprire le regole sulla gestione delle quarantene a scuola.

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L’incidenza settimanale del numero di nuove infezioni negli scolari è ancora in aumento, pari a 125 per 100.000 nel periodo 19-25 novembre, secondo i dati ufficiali dell’Istituto Superiore di Sanità italiano (ISS).

Queste cifre sono “molto lontane dal valore ottimale di 50 per 100.000”, che permette di seguire meglio i casi, secondo i dettagli della circolare.

Parlando del ritorno all’insegnamento a distanza se un bambino viene trovato positivo al test, il presidente dell’Associazione dei presidi Antonello Giannelli ha detto che questo è esattamente ciò di cui i dirigenti scolastici avevano avvertito e che non erano stati ascoltati.

Ha detto che erano “Cassandre”; un termine italiano usato per indicare le persone che predicono eventi disastrosi senza essere creduti.

Foto: Vincenzo PINTO / AFP

“Le scuole, nonostante mille difficoltà e con un carico di lavoro immenso sulle spalle dei dirigenti e del personale, hanno retto”, ha detto .

“Lo stesso non si può dire dei dipartimenti di prevenzione, che non sono stati in grado di garantire fin dall’inizio i tempi dei test e in molti casi non hanno applicato le procedure di tracciamento”, ha aggiunto.

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Dall’inizio dell’anno scolastico e fino ad oggi, le regole prevedevano che tre casi positivi in una classe facessero scattare l’apprendimento a distanza.

Tuttavia, la misura si è subito scontrata con molte autorità sanitarie locali che hanno fatto fatica ad effettuare rapidamente i tamponi necessari nelle classi con uno o due casi positivi. Tanto che alcuni presidi si sono rifiutati di applicare il protocollo, secondo quanto riportato dai media italiani.

Nelle ultime settimane, con l’aumento del numero di infezioni e del numero di classi in quarantena, le autorità regionali hanno iniziato a spingere per un ritorno al modello più restrittivo precedentemente in vigore.

Ma l’ultima mossa è arrivata come motivo di preoccupazione per i sindacati, che hanno espresso preoccupazioni per l’attuazione delle nuove regole.

“Abbiamo chiesto urgentemente un incontro con i rappresentanti del Ministero della Salute perché la circolare ha allarmato tutto il personale scolastico e ha prodotto nuovi problemi per i dirigenti che dovranno rivedere nuovamente le procedure di tracciamento”, ha dichiarato Maddalena Gissi della Confederazione Italiana Sindacati Lavoratori (Cisl).

Le nuove restrizioni sono un colpo alla strategia che intendeva prevenire proprio questa eventualità – il ministro dell’istruzione italiano Patrizio Bianchi ha detto all’inizio dell’anno scolastico che “non torneremo mai al DAD”.

Il governo ha attuato misure per garantire che gli studenti possano imparare di persona, dopo che le restrizioni Covid in costante cambiamento li hanno tenuti dentro e fuori dalle aule dal febbraio 2020.

Una vaccinazione più diffusa è un modo per mantenere i bambini nelle scuole, secondo Giannelli, che invita alla cooperazione per evitare di usare il DAD “con la forza”.

“La pandemia è lungi dall’essere finita e dobbiamo lavorare tutti insieme per combatterla, a partire da una vaccinazione di massa più completa”, ha detto.

I bambini sotto i 12 anni non sono attualmente idonei per un vaccino anti-Covid in Italia, anche se l’agenzia per i farmaci dell’UE ha autorizzato la settimana scorsa il vaccino Covid-19 della Pfizer per l’uso nei bambini dai 5 agli 11 anni.