Vincenzo Zoppi si sporge dal balcone del suo angusto appartamento di Napoli, osservando il suo quartiere povero che, secondo lui, è stato tradito dai politici italiani.

“Sapete quando vengono? Quando ci sono le elezioni”, dice il 70enne ex meccanico, aggiungendo che il suo voto per il Movimento Cinque Stelle nel 2018 sarà l’ultimo.

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“Hanno tutti la stessa idea: ‘Devo ottenere quella posizione e quando ho ottenuto il mio posto, è finita’. Non faranno mai nulla”.

La sua opinione sul partito, un tempo anti-establishment, è ampiamente condivisa a Napoli, terza città italiana, mentre il Paese si prepara al voto del 25 settembre.

Come la maggior parte del Sud Italia, Napoli – con un tasso di disoccupazione più che doppio rispetto alla media nazionale – ha sostenuto in modo schiacciante i Cinque Stelle alle ultime elezioni politiche.

Molti sono stati attratti dal suo cavallo di battaglia, il “reddito di cittadinanza” per i disoccupati, nonché dal suo programma anti-austerità e dal rifiuto della politica tradizionale.

Residenti del quartiere Sanita di Napoli, che alle ultime elezioni politiche ha sostenuto in modo schiacciante i Cinque Stelle. Foto: Carlo Hermann / AFP

Ma il sostegno di base che ha alimentato il movimento è andato scemando, con i sondaggi che danno i Cinque Stelle a meno di un terzo del 33% conquistato nel 2018.

“Chi vi ha votato perché eravate la forza dirompente che dava potere al sud, non vi voterà più”, ha detto Matteo Brambilla, 53 anni, ex consigliere comunale di Napoli che ha lasciato i Cinque Stelle lo scorso ottobre.

“Non sono più credibili”.

Il Movimento Cinque Stelle non si identifica né con la destra né con la sinistra e ha iniziato con una piattaforma fortemente euroscettica, ambientalista e anti-austerità, incentrata sulla lotta alla povertà e alla corruzione e sul ripudio dei politici di carriera.

Ma quattro anni di governo hanno avuto un effetto negativo sul movimento.

“I Cinque Stelle sono stati l’espressione di un’enorme protesta contro il fallimento dei partiti tradizionali”, ha dichiarato Giovanni Orsina, direttore della Luiss School of Government di Roma.

“Ma dal momento in cui si arriva al governo, a quel punto la protesta finisce”, ha detto.

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L’ex leader del Movimento Cinque Stelle (M5S) Luigi Di Maio in tempi più felici, quando godeva di un forte sostegno a Napoli alle elezioni del 2018. Foto di Carlo Hermann / AFP

Il partito si è alleato con gli avversari politici in carica – prima la Lega anti-immigrati, poi il Partito Democratico di sinistra, e infine unendosi a quasi tutti i partiti italiani lo scorso anno come parte della grande coalizione guidata da Mario Draghi.

Questi cambiamenti hanno comportato inversioni di rotta, spaccature pubbliche tra i leader dei partiti e accuse di clientelismo, mentre gli ex membri si lamentano del fatto che le decisioni siano ora imposte da Roma piuttosto che sviluppate dal basso.

Secondo uno studio di YouTrend, dal 2018 i Cinque Stelle hanno perso più della metà dei loro deputati e il 45% dei loro senatori.

Tra i disertori c’è il ministro degli Esteri Luigi Di Maio, un ex leader del partito proveniente da fuori Napoli che aveva dato un volto più professionale al movimento fondato dall’irriverente e combattivo comico Beppe Grillo nel 2009.

Di Maio si è dimesso a giugno insieme a decine di legislatori, accusando l’attuale leader dei Cinque Stelle Giuseppe Conte di voler ostacolare l’agenda europeista e atlantista di Draghi.

Foto di Carlo Hermann / AFP

Un mese dopo, Conte ha ritirato il suo sostegno al governo di Draghi, scatenando una crisi che ha portato a elezioni lampo.

Conte – un ex professore di legge portato come premier tecnocratico dopo il voto del 2018, prima di essere sostituito da Draghi – ha cercato di salvare i Cinque Stelle dall’oblio sottolineando le loro radici anti-establishment.

“Siamo la forza più progressista, è ovvio”, ha insistito, citando la battaglia del partito per un salario minimo di nove euro l’ora.

La piattaforma dei Cinque Stelle di quest’anno comprende anche sgravi fiscali per l’assunzione di giovani, tutele per i proprietari di case indebitati, crediti per progetti di edilizia verde e opposizione alle trivellazioni di petrolio e gas.

Il reddito universale di cittadinanza rimane uno dei cavalli di battaglia, che secondo il partito ha permesso a un milione di italiani di sfuggire alla povertà, molti dei quali a Napoli.

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Foto di Carlo Hermann / AFP

Più di 161.000 famiglie, ovvero oltre il 13% della popolazione di Napoli maggiore, hanno ricevuto in media 637 euro dal programma nel mese di giugno, secondo i dati più recenti dell’Istituto Nazionale di Previdenza Sociale.

Ma il programma è stato attaccato per aver presumibilmente incoraggiato la disoccupazione e la frode, con i media italiani che hanno regolarmente riportato casi di mafiosi, non-cittadini e altri che avrebbero ricevuto illegalmente il pagamento.

Nei vicoli del quartiere Sanita di Napoli, dove avvisi funebri sbiaditi coprono muri fatiscenti e le bancarelle di frutta ricordano agli acquirenti che possono pagare con la carta di debito del welfare, il residente Giuseppe Capuozzo ha giurato di non votare “mai più” per i Cinque Stelle.

“È stato un disastro. Dal punto di vista economico, niente. Parlano, parlano, parlano”, ha detto Capuozzo, con il suo scooter bianco carico di buste della spesa.

“Ma noi, chi ci aiuta?”, ha chiesto.

Un mercato nel quartiere Sanita di Napoli. Foto di Carlo Hermann / AFP