A New York questa settimana, l’FBI ha arrestato Filippo Bernardini, un impiegato italiano di 29 anni del grande editore Simon & Schuster. È accusato di impersonare agenti letterari ed editori via e-mail per rubare opere inedite da scrittori e loro rappresentanti.

La presunta truffa era nota negli ambienti letterari da circa cinque anni, con Margaret Atwood, Ian McEwan e Sally Rooney tra i romanzieri presi di mira.

Bernardini è stato citato in tribunale a Manhattan giovedì dopo essere stato arrestato dagli agenti all’aeroporto JFK il giorno prima. È stato accusato di aver commesso frode telematica e furto d’identità tra il 2016 e il 2021, reati punibili con 22 anni di carcere.

“Filippo Bernardini avrebbe impersonato persone dell’industria editoriale per farsi inviare da autori, tra cui un vincitore del premio Pulitzer, manoscritti di prepubblicazione a proprio vantaggio”, ha detto il procuratore degli Stati Uniti Damian Williams.

“Questa storia di vita reale ora si legge come un racconto ammonitore, con il colpo di scena di Bernardini che affronta accuse penali federali per i suoi misfatti”, ha aggiunto in una dichiarazione.

Bernardini si è dichiarato non colpevole ed è stato rilasciato sotto “detenzione domiciliare” con un vincolo di 300.000 dollari assicurato sulla sua casa, ha detto all’AFP un portavoce del Southern District di New York.

Bernardini ha lavorato a Londra per Simon & Schuster, che ha detto in una dichiarazione che era “scioccato e inorridito per apprendere delle accuse”.

“Il dipendente è stato sospeso in attesa di ulteriori informazioni sul caso”, ha detto l’editore in un comunicato. “La salvaguardia della proprietà intellettuale dei nostri autori è di primaria importanza per Simon & Schuster, e per tutti nell’industria editoriale, e siamo grati all’FBI per aver indagato su questi incidenti e aver portato le accuse contro il presunto colpevole”, ha aggiunto.

Motivo sconosciuto
I procuratori dicono che il modus operandi del sospetto era ben stabilito. Si sarebbe spacciato per persone reali nel mondo dell’editoria inviando e-mail da account falsi. Gli indirizzi sarebbero stati fatti per assomigliare ai nomi di dominio di editori legittimi, ma con una lettera cambiata qua e là.

L’accusa lo accusa di aver registrato più di 160 domini fraudolenti.

Ciò che lasciava perplesse le presunte vittime era che i furti non erano mai seguiti da richieste di denaro, né le opere sembravano mai apparire online o sul dark web.

Nel 2019, l’agente della Atwood ha rivelato che il manoscritto di “The Testaments” era stato preso di mira.

L’anno scorso, il New York Magazine ha riferito che gli editori svedesi della serie “Millennium” di Stieg Larsson erano stati avvicinati da un presunto collega in Italia che ha richiesto una copia anticipata in modo che potesse essere tradotta prima dell’uscita.

Un’inchiesta del New York Times alla fine del 2020 ha scoperto che anche l’autore di “Normal People” Rooney, l’autore di “Espiazione” McEwan e l’attore Ethan Hawke erano stati presi di mira.

Di Bernardini si sa poco. Gli screenshot di un profilo LinkedIn che era inaccessibile venerdì lo descrivevano come un “coordinatore dei diritti” alla Simon & Schuster.

La biografia dice che ha ottenuto una laurea in lingua cinese a Milano e un master in editoria alla UCL di Londra grazie alla sua “ossessione per la parola scritta e le lingue”.

Un elemento della storia che i procuratori sperano di scoprire è quali possano essere state le motivazioni dell’accusato, dato che l’atto d’accusa non menziona se abbia tratto qualche profitto finanziario dai presunti furti.

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