L’intervento militare nel Sahel incontra l’inarrestabile attività jihadista in Mali, Burkina Faso e Niger

Da sette anni ormai, la Francia combatte una guerra nel Sahel che sa che è impossibile da vincere ma che non può nemmeno perdere completamente. Di fronte a questo dilemma, una vera e propria trappola militare e geopolitica, Parigi ha deciso ieri di aumentare di 600 soldati – fino ad un totale di 5.100 – le sue truppe nell’operazione Barjan, un dispiegamento volto a combattere la presenza jihadista e ad evitare che i fragili stati della regione siano ulteriormente destabilizzati.

L’ulteriore dispiegamento militare è stato annunciato dal Ministro della Difesa Florence Parly. La maggior parte dei rinforzi sarà assegnata alla cosiddetta zona “a tre frontiere” tra Mali, Burkina Faso e Niger, il territorio più difficile e irriducibile da controllare. Insieme ai soldati, saranno inviati un centinaio di veicoli corazzati e unità logistiche. Entro un mese questo ulteriore dispiegamento dovrebbe essere operativo.

Come ex potenza coloniale e con l’ambizione di mantenere la sua influenza in Africa, la Francia si sente obbligata a continuare un intervento costoso e ingrato in tutti i settori. Una delle ragioni ufficiali è la necessità di affrontare il terrorismo islamico dove ha le sue fonti, lontano dai confini della Francia. Sarebbe quindi una questione di sicurezza nazionale. La realtà, però, è che gli attacchi sul suolo francese sono spesso commessi da individui cresciuti e radicalizzati nel paese stesso, persone che conoscono la lingua e l’ambiente fisico e sociale, e non terroristi d’importazione.

La frustrante esperienza francese ricorda l’esperienza statunitense in Iraq e in Afghanistan

La frustrante esperienza francese nel Sahel ricorda, seppur con sfumature diverse, l’esperienza degli Stati Uniti e dei loro alleati in Afghanistan e in Iraq nel corso degli anni. Quelle operazioni militari, conseguenza degli attentati dell’11 settembre, erano giustificate, in parte, per sradicare il terrorismo alla fonte – nel caso dell’Afghanistan – e per cercare di cambiare la chimica del Medio Oriente (un’idea dei neoconservatori riguardo all’Iraq e al rovesciamento di Saddam Hussein). La storia ha dimostrato che si trattava di calcoli sbagliati e che le strategie erano mal eseguite.

Alla fine dello scorso novembre, dopo una collisione accidentale tra due elicotteri – durante un’azione anti-jihadista in Mali – che è costata la vita a 13 soldati francesi, il presidente Emmanuel Macron è venuto a considerare un cambiamento radicale e ha minacciato un ritiro militare. A gennaio c’è stato un incontro a Pau, nel sud della Francia, con i presidenti del G-5 Sahel (Mauritania, Mali, Niger, Burkina Faso e Ciad), che stanno contribuendo con migliaia di soldati alle operazioni e pagando il prezzo più alto in termini di perdite. Macron si lamentava del crescente sentimento antifrancese in quei paesi e chiedeva un maggiore impegno per andare avanti.

Lo spiegamento nel Sahel è iniziato il 1° gennaio 2013 sotto la presidenza di François Hollande. Era una situazione di emergenza perché i jihadisti minacciavano di conquistare la capitale del Mali, Bamako. Nel luglio 2014 l’operazione originale Serval è stata ribattezzata Barjan (il nome di una duna del deserto che prende la forma di un croissant a causa del vento).

Diversi paesi europei, tra cui la Spagna, e anche gli Stati Uniti, collaborano con la Francia a Barjan, ma si tratta di supporto logistico, trasporto e addestramento militare, senza partecipare ai combattimenti. I francesi assumono con rassegnazione la loro scomoda leadership. Gli stessi capi militari francesi hanno riconosciuto pubblicamente che si tratta di una missione a lunghissimo termine, senza una chiara vittoria all’orizzonte, che la storia e le circostanze hanno assegnato loro nel consiglio di amministrazione mondiale.