Le autorità sanitarie si aspettano che le infezioni si diffondano, ma credono che le misure per prevenirle stiano funzionando

Il periodo di incubazione per il coronavirus Wuhan varia da un singolo giorno a due settimane, e di solito è di circa dieci giorni. Durante questo periodo, anche se non si hanno sintomi, si possono comunque infettare gli altri. “Alcune persone non hanno la febbre, ma hanno contratto il virus e possono trasmetterlo. Sono portatori invisibili che rendono difficile il controllo dell’epidemia”, ha detto ieri Ma Xiaowen, capo della Commissione sanitaria nazionale della Cina (NHC).

Pertanto, l’unico modo per fermare la loro diffusione è quello di impedire alle persone di viaggiare, indipendentemente dal fatto che si sentano in buona salute, e di assicurarsi che indossino una mascherina monouso appropriata ogni volta che si spostano nei luoghi pubblici. Raggiungere questo obiettivo in un paese delle dimensioni e della popolazione della Cina non è un compito facile, ed è per questo che sono state bloccate tutte le strade di accesso alle città in quarantena di Hubei, la provincia all’epicentro dell’infezione e dove sono obbligatori i rivestimenti del naso e della bocca.

Il problema è che Zhou Xianwang, sindaco del capoluogo di provincia Wuhan, ha ammesso ieri che 5 milioni di persone hanno lasciato questa città di 11 milioni da quando è stato rilevato il primo caso, e che si aspetta che ne vengano registrate almeno altre 1.000. “Siamo molto dispiaciuti e pieni di rimorso. Incolpiamo noi stessi per quello che sta succedendo”, ha aggiunto il governatore dell’Hubei Wang Xiaodong, un altro leader che la popolazione incolpa per aver agito troppo tardi.

Inoltre, i leader del Paese hanno riconosciuto in una conferenza stampa che la seconda potenza mondiale non dispone di risorse materiali sufficienti per proteggere l’intera popolazione dalla minaccia del 2019 nCoV. Hanno quindi invitato le aziende che producono maschere e tute isolanti a riprendere la produzione di questi elementi vitali per raggiungere almeno il 40% della capacità del Paese e rifornire le persone più a rischio. In questa situazione di scarsità, molte città e quartieri hanno organizzato pattuglie di cittadini per impedire l’ingresso di chiunque dall’esterno ed evitare così il contagio.

Vista la gravità di un’epidemia che dallo scorso 11 dicembre ha lasciato 56 morti e oltre 2.000 infetti, Hong Kong ha annunciato un provvedimento simile: da oggi vieterà l’ingresso nel suo territorio a qualsiasi cittadino di Hubei o che abbia visitato la provincia nelle ultime due settimane. Inoltre, i manifestanti antigovernativi che hanno tenuto sotto controllo l’ex colonia britannica per più di sette mesi, hanno lanciato dei cocktail Molotov contro l’edificio che era stato scelto per mettere in quarantena i possibili contagiati.

Milioni di movimenti

D’altra parte, l’NSC ha anche ammesso che si sa ancora molto poco sul virus, ma ha cercato di calmare una popolazione impaurita riferendo che “non sono state rilevate mutazioni che lo renderebbero più virulento” e aggiungendo che “gli scienziati sono stati esortati a sviluppare un vaccino”. Tuttavia, il ministro Ma ha annunciato che entro il 2019 nCoV sembra adattarsi agli esseri umani per aumentare la facilità con cui si diffonde. Diversi scienziati cinesi hanno ricordato ieri che il coronavirus è riuscito a diffondersi in un mese tanto quanto la Sindrome Respiratoria Acuta Severa (SARS) in un quarto. Finora, la maggior parte delle persone colpite ha più di 40 anni, ma è stato rilevato anche nei bambini di nove mesi.

Tra gli aspetti positivi della crisi, che minaccia di avere un forte impatto sull’economia non appena i festeggiamenti del Capodanno lunare saranno terminati, c’è la promessa di trasparenza fatta dal NSC. Dopo l’opacità con cui il governo locale di Hubei ha gestito l’epidemia, i leader di Pechino hanno annunciato conferenze stampa giornaliere per riferire su un problema che riguarda già una dozzina di paesi. In ogni caso, le autorità sanitarie hanno sottolineato che “le misure adottate finora stanno raggiungendo il loro obiettivo.

Ma la paura si sta diffondendo tra i cinesi e gli stranieri. “Abbiamo una bambina di 18 mesi e siamo preoccupati per l’evoluzione del virus.