Parlando della paternità durante un’udienza generale in Vaticano, Francesco ha lamentato che gli animali domestici “a volte prendono il posto dei bambini” nella società.

“Oggi… vediamo una forma di egoismo”, ha detto il papa. “Vediamo che alcune persone non vogliono avere un figlio.

“A volte ne hanno uno e basta, ma hanno cani e gatti che prendono il posto dei bambini. Questo può far ridere, ma è una realtà”.

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La pratica, ha detto il capo degli 1,3 miliardi di cattolici del mondo, “è una negazione della paternità e della maternità e ci sminuisce, ci toglie umanità”.

Così, “la civiltà invecchia senza umanità perché si perde la ricchezza della paternità e della maternità, ed è il paese che soffre”, ha detto il pontefice nell’Aula Paolo VI.

Francesco è stato fotografato mentre accarezzava i cani, ha permesso che un agnellino gli venisse messo sulle spalle durante l’Epifania del 2014 e ha persino accarezzato una tigre e un cucciolo di pantera.

Ma mentre il suo predecessore, Benedetto XVI, era un amante dei gatti, Francesco non è noto per avere un animale domestico nella sua residenza vaticana.

Nel 2014, Francesco ha detto al quotidiano Il Messaggero che avere animali domestici al posto dei bambini era “un altro fenomeno di degrado culturale”, e che le relazioni emotive con gli animali domestici era “più facile” rispetto al rapporto “complesso” tra genitori e figli.

Mercoledì, invitando le coppie che non possono avere figli per motivi biologici a considerare l’adozione, ha esortato i potenziali genitori a “non avere paura” nell’intraprendere la genitorialità.

“Avere un figlio è sempre un rischio, ma c’è più rischio nel non avere un figlio, nel negare la paternità”, ha detto.

Il pontefice argentino ha denunciato in passato l'”inverno demografico”, ovvero il calo delle nascite nel mondo sviluppato.

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All’inizio di quest’anno, ha criticato la società moderna, in cui la carriera e il fare soldi hanno la meglio sulla costruzione di una famiglia per molti, definendo tale mentalità “una cancrena per la società”.

Ma uno studio dell’Istat ha rivelato che la maggior parte degli italiani vuole avere almeno due figli.

Gli esperti hanno sottolineato che gli alti livelli di disoccupazione in Italia, i contratti di lavoro a breve termine ampiamente mal pagati e la mancanza di alloggi e di assistenza all’infanzia a prezzi accessibili fanno sì che molti giovani rimandino la creazione di una famiglia perché pensano che non sia possibile farlo in Italia.

L’Italia ha registrato per anni uno dei tassi di natalità più bassi d’Europa ed è destinata a perdere un quinto della sua popolazione in 50 anni, secondo ulteriori dati ufficiali dell’Istat.

L’agenzia ha dichiarato che i dati segnano “un potenziale quadro di crisi”.

La popolazione italiana dovrebbe diminuire da 59,6 milioni di persone nel gennaio 2020 a 47,6 milioni nel 2070, ha previsto, rappresentando un calo del 20%.

Nel 2012, l’Italia ha visto le nascite scendere al livello più basso da quando è diventata uno stato nazionale nel 1861, a circa 534.000. Da allora, nuovi minimi storici sono stati stabiliti ogni anno.

Nel 2020, la popolazione italiana si è ridotta di quasi 400.000 unità a causa degli effetti della pandemia.