Frutti di mare

Il pasto serale della vigilia di Natale (La Vigilia) è tradizionalmente basata sul pesce, come un giorno senza carne prima della decadenza del 25.

Se mangiate in una casa o in un ristorante italiano in questa data, è quasi certo che vi verrà servita una vasta gamma di frutti di mare in varie forme.

Alcune famiglie serviranno sette tipi di pesce, poiché il pasto è noto come il Festa dei sette pesci (Festa dei sette pesci) e sette è un numero simbolico nel cristianesimo. Ma non stupitevi se vengono serviti nove o anche più piatti diversi.

Foto: Liza Pooor su Unsplash

L’anguilla è un componente tradizionale, con merluzzo, polpo, gamberoni, ostriche e altri tipi di crostacei tutte scelte popolari.

Questi possono essere serviti alla griglia o crudi, a seconda di dove ti trovi, dato che ogni parte d’Italia ha diverse ricette e tradizioni regionali preferite.

Crostini

I crostini rustici fanno generalmente la loro comparsa sulla tavola di Natale come antipasto, con un condimento come paté, prosciutto e fichi, o pomodoro e mozzarella.

Se vai a qualche festa di Natale, aspettati di vedere piatti impilati con diverse varietà – sono l’antipasto perfetto da mordere.

Pasta

In Italia, semplicemente non si può avere Natale (o qualsiasi altro giorno, a pensarci bene) senza un piatto di pasta.

I metodi di cottura variano da regione a regione e da famiglia a famiglia, ma due punti fermi tipici della tavola di Natale sono tortellini in brodo (brodo) al nord, e lasagne o qualsiasi altro tipo di pasta al forno (pasta al forno) nel sud del paese.

Turchia

Sì, alcune famiglie mangiano il tacchino a Natale in Italia, anche se di solito non è il pezzo centrale standard e può essere presente insieme a varie altre carni su una tavola di Natale italiana.

Il tacchino sta comunque diventando più popolare come opzione nel giorno di Natale, probabilmente a causa dell’influenza americana. Altri classici natalizi includono il pollo ripieno o il cappone.

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Vitello o bue

Le ricette tradizionali con carne di vitello o di bue sono alternative comuni a un secondo piatto a base di pollame. Anche in questo caso, ogni regione ha il suo modo di preparare la carne e le verdure di accompagnamento, ma due ricette tipiche sono ossobuco alla milanese, o bue bollito, un piatto originario del Piemonte e della Puglia.

Panettone o pandoro

Passiamo al dessert! La festa si conclude con una fetta di panettone, un tradizionale dolce natalizio a cupola fatto di pane dolce brioche, solitamente tempestato di pezzi di frutta candita.

Quando si avvicina il periodo natalizio si vedono scatole di panettone impilati dal pavimento all’altezza della vita in ogni supermercato in cui entri, e il tuo locale pasticceria avrà senza dubbio versioni più elaborate aromatizzate con qualsiasi cosa, dal cioccolato alla crema di pistacchio.

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Un po’ simile a un panettone, il pandoro è più denso, più ricco, più alto e con un sapore e una consistenza leggermente più delicati.

Fedele al suo nome (pandoro = pane dorato), il dolce è di colore giallo-oro. È più alto di un panettone ed è cotto a forma di stella, con la base più larga della cima.

Un pandoro di Natale.

Un pandoro di Natale. Foto: Nicola/Flickr.

A pandoro è di solito servito semplice con una spolverata di zucchero a velo (spesso fornito in un pacchetto separato, da aggiungere subito prima di servire agitando insieme al dolce nel suo involucro di cellophane per ricoprire completamente il suo esterno).

È probabile che troverete le due torte in lizza per la preminenza su qualsiasi tavola di Natale italiana. Alcune famiglie dichiareranno con orgoglio una forte preferenza per il panettone o il pandoro, mentre altre compreranno semplicemente uno di ciascuno per evitare discussioni.

Torrone

Il nome di questo dolce significa ‘grande torre’ (anche se in realtà deriva dal verbo ‘tostare’) quindi sai che ti aspetta qualcosa di spettacolare. È fatto di miele e zucchero ed è fondamentalmente una specie di torrone – la barretta di cioccolato Toblerone è stata ispirata dalla popolarità di questo dolce.

La ricetta varia a seconda di dove ti trovi in Italia. Al nord si trovano spesso varietà fatte con le nocciole, mentre al sud sono più tipiche le ricette a base di mandorle.

Biscotti, pasticcini e ciambelle

È probabile che ci siano molti dolci alla fine del pasto, da gustare con il caffè. A Napoli, le palline di pasta ricoperte di miele (struffoli) sono spesso sul menu; i tortelli di castagne (pacchi a forma di mezzaluna ripieni di ripieno dolce) sono un altro classico, e i biscotti ricevono un tocco stagionale con cannella o aromi di noci.

Prosecco

Di solito vengono serviti vini rossi o bianchi da abbinare ad ogni portata, e dopo aver finito di mangiare, è il momento di passare alle bollicine. Il Prosecco, o un’altra varietà di spumante italiano, è uno dei modi più popolari per finire il pasto.

Se preferisci avere le tue bollicine come bevanda pre-pasto, stai sicuro che sono ugualmente popolari a aperitivo ora.

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Bombardino

Traducibile letteralmente come “la bomba”, questa gustosa bevanda è fondamentalmente uno zabaione italiano. È composto da brandy, zabaione (crema d’uovo), panna montata e cannella, è originario della regione Lombardia ed è spesso la bevanda apres-ski scelta nelle stazioni sciistiche italiane. Ma è anche perfetto per un accogliente pomeriggio di Natale davanti al fuoco.

Se non avete questi ingredienti a vostra disposizione, un caffè corretto è un’opzione più semplice: un espresso con una goccia di qualcosa di forte, di solito grappa, ma anche brandy o sambuca sono aggiunte popolari.

Buon appetito!