Qual è la situazione in Europa?

Il numero settimanale di casi di coronavirus in tutta Europa è in aumento dall’inizio di ottobre e ora si trova a livelli mai visti dall’inizio della pandemia.

Negli ultimi sette giorni sono stati registrati 2.125.775 casi, una media giornaliera di 303.682, secondo un conteggio AFP basato su dati ufficiali.

Questo ha battuto il precedente record europeo di 1.988.507 casi registrati nella settimana del 2-8 novembre 2020.

Le ultime cifre rappresentano anche un aumento del 13% rispetto alla settimana precedente. Cinque paesi – Gran Bretagna, Germania, Russia, Turchia e Ucraina – hanno registrato aumenti superiori al 50%.

Vale la pena notare che molti più test Covid vengono effettuati ora rispetto a quando la pandemia ha colpito per la prima volta il continente all’inizio del 2020.

Tutte le parti d’Europa sono colpite allo stesso modo?

Le cifre complessive nascondono differenze nazionali che sono dovute in gran parte alle differenze nella velocità di introduzione della vaccinazione e alle misure socio-sanitarie imposte.

In Gran Bretagna, per esempio, anche se i casi di Covid sono in aumento, gli alti tassi di vaccinazione hanno mantenuto bassi i ricoveri aggiuntivi, ha detto Yves Coppieters, epidemiologo dell’università ULB di Bruxelles. Lo stesso non vale per i paesi dell’Europa orientale, ha aggiunto.

In paesi come la Spagna e il Portogallo, che sono molto ben vaccinati, o l’Italia che ha adottato misure severe, il rimbalzo non è ancora molto visibile, ha aggiunto.

La Francia è da qualche parte nel mezzo, con un aumento dei casi “ma meno forte” ha detto Coppieters all’AFP.

Venerdì, il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (ECDC) ha detto che la situazione stava continuando a peggiorare nell’UE.

Dei 27 stati membri, il centro ha messo Belgio, Polonia, Paesi Bassi, Bulgaria, Croazia, Repubblica Ceca, Estonia, Grecia, Ungheria e Slovenia nella categoria di massima preoccupazione.

Come stanno rispondendo i paesi all’ondata?

Per la maggior parte delle nazioni europee l’obiettivo principale è quello di far vaccinare quante più persone possibile. La Francia ha recentemente annunciato che gli over 65 devono ricevere un vaccino di richiamo per ottenere un pass sanitario.

Alcuni stanno andando oltre, iniziando a ripristinare alcune delle restrizioni di movimento che le popolazioni avevano sperato fossero finite.

Il governo russo ha detto venerdì di aver presentato al parlamento due disegni di legge che introdurranno pass sanitari obbligatori per accedere a ristoranti e trasporti pubblici, in mezzo a una nuova ondata di casi di coronavirus. Gli operatori sanitari dovranno anche indossare maschere ed essere testati per il Covid due volte a settimana.

In Austria il governo ha detto che vuole un blocco a livello nazionale per coloro che non sono stati vaccinati contro il coronavirus o non si sono ripresi.

Solo circa il 65% della popolazione è completamente vaccinata in Austria, un tasso descritto dal cancelliere Alexander Schallenberg come “vergognosamente basso”.

Il primo ministro olandese Mark Rutte ha annunciato la prima chiusura parziale dell’Europa occidentale per l’inverno, con almeno tre settimane di restrizioni Covid su ristoranti, negozi ed eventi sportivi.

Un effetto collaterale delle misure più severe potrebbe essere un maggiore malcontento pubblico.
Diverse centinaia di manifestanti arrabbiati dall’annuncio di Rutte si sono riuniti all’Aia dopo, con la polizia che ha sparato cannoni ad acqua contro di loro.

Vedremo aumentare il tasso di mortalità?

La settimana scorsa il capo dell’OMS per l’Europa ha avvertito che l’attuale traiettoria del Covid in Europa potrebbe significare “un altro mezzo milione di morti per Covid-19” entro febbraio.

Una media giornaliera di 4.031 morti legate al coronavirus è stata registrata nell’ultima settimana – un aumento del 10% rispetto alla settimana precedente e un aumento del 18% rispetto alla settimana precedente. Un anno fa la media giornaliera era di 3.785 morti.

“Stiamo assistendo a un’ondata di infezioni dovute alla variante Delta e alle temperature più basse, ma la vaccinazione dovrebbe evitare una correlazione con i ricoveri”, ha detto Coppieters. “Ci sarà inevitabilmente una grande eterogeneità tra i paesi a seconda della copertura vaccinale”.

Sarà sufficiente vaccinare più persone?

No, secondo Coppieters. “La chiave è naturalmente quella di vaccinare le persone più a rischio per raggiungere l’immunità di gregge”, ha detto all’AFP. “Per il resto della popolazione, dobbiamo soprattutto mantenere misure di barriera, ventilazione interna e una politica di test”, ha aggiunto.

La settimana scorsa l’OMS ha evidenziato questi metodi, invitando a continuare le vaccinazioni insieme all’uso diffuso di maschere e misure di allontanamento sociale.