Mentre il ministero della salute italiano continua a segnalare un peggioramento della situazione ogni settimana, sembra sempre più probabile che alcune regioni possano essere messe di nuovo sotto restrizioni nei prossimi mesi – e molte persone si stanno chiedendo se e come questo potrebbe influenzare i piani per Natale e Capodanno.

Ma la seconda stagione delle vacanze in mezzo alla pandemia sarà molto diversa dalla prima in Italia, dove l’anno scorso le severe restrizioni delle zone ‘rosse’ e ‘arancioni’ hanno limitato fortemente i viaggi, gli eventi e la socializzazione e hanno fatto sì che la maggior parte delle persone passasse un tranquillo giorno di Natale a casa.

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Nonostante la curva in aumento in Italia e non solo, il ritorno di restrizioni così strette quest’anno sembra per ora improbabile.

Il quadro è molto diverso questa volta, dicono gli esperti sanitari, con tassi di infezione e di ospedalizzazione nettamente più bassi in confronto e la grande maggioranza della popolazione vaccinata.

Il governo italiano sembra abbastanza fiducioso che non saranno necessarie ulteriori restrizioni durante le vacanze, con il ministro della salute Roberto Speranza che ha dichiarato questa settimana che “sarà un Natale come tutti gli altri prima di Covid, se i reparti ospedalieri riusciranno a tenere il passo.”

Se la situazione sanitaria dovesse peggiorare, ha avvertito: “le misure saranno prese per regione, in base al sistema colorato”.

Mentre ogni regione d’Italia è attualmente sottoposta a regole di “zona bianca” a bassa restrizione, il paese non ha abbandonato il suo sistema a livelli di misure sanitarie.

Un ritorno alle regole della zona ‘gialla’ significherebbe che le maschere sarebbero richieste all’aperto, oltre a nuove restrizioni su alcune attività come i ristoranti. Ma se le regioni sono collocate nelle zone a più alto rischio “arancione” o “rossa”, è probabile che questo significhi la chiusura di attività, restrizioni di viaggio e altre severe restrizioni.

La polizia controlla i documenti dei pedoni nella vuota Piazza Venezia di Roma il 24 dicembre 2020, mentre l’Italia è andata sotto misure di blocco. Foto: Vincenzo Pinto/AFP

Il viceministro della Salute Pierpaolo Sileri si è detto “fiducioso che quest’anno possiamo confidare in un Natale sereno”.

“Gli ospedali non dovrebbero finire in difficoltà, grazie ai tanti che si sono vaccinati e grazie al sistema del pass verde”, ha detto al Corriere della Sera.

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Ma gli esperti di salute hanno colpito una nota più cauta, avvertendo che le persone in Italia non dovrebbero abbassare la guardia mentre le infezioni salgono alle stelle in tutta Europa.

“Ci sono ancora molti giorni [until Christmas] ed è difficile fare previsioni”, ha detto il coordinatore del CTS Franco Locatelli al canale televisivo Sky TG24.

“Sarà sicuramente un Natale caratterizzato da una maggiore socialità rispetto all’anno scorso”, ha detto.

Il miglioramento della situazione sanitaria in Italia quest’anno non è dovuto al caso, ha sottolineato, accreditando “l’importante lavoro fatto con le vaccinazioni” e “l’apporto del pass verde” oltre al continuo uso della mascherina in Italia.

Il certificato sanitario del pass verde italiano, che dimostra che il portatore è vaccinato, testato o guarito, è un requisito in molti luoghi di cultura e di svago, per gli insegnanti e i genitori nelle scuole, e su alcune forme di trasporto pubblico. È anche diventato obbligatorio in tutti i posti di lavoro il 15 ottobre.

L’Italia ha oggi uno dei più bassi tassi di casi di infezioni e ricoveri in Europa in questo momento, e il secondo più alto tasso di vaccinazione tra i maggiori stati membri dell’UE, dopo la Spagna.

Con l’84% della popolazione idonea ora completamente vaccinata contro il Covid-19, l’Italia ha più possibilità di alcuni dei suoi vicini europei di evitare un aumento delle infezioni prima – o durante – Natale e Capodanno.

Come in altri paesi, i dati ospedalieri in Italia mostrano che la maggior parte dei casi gravi sono tra i non vaccinati.

Milioni di persone in Italia devono ancora avere una prima dose di un vaccino Covid, i dati sanitari mostrano.

Gli esperti sanitari dicono che si stanno registrando casi di rottura anche tra coloro che sono stati vaccinati all’inizio di quest’anno.

Poiché l’immunità comincia a scemare per alcuni, il governo sta spingendo a lanciare più richiami per mantenere alta la copertura – oltre a puntare ad avere il 90% della popolazione idonea vaccinata.

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“Un’ulteriore espansione delle vaccinazioni, per esempio con terze dosi, ci permetterà un Natale meno complicato”, ha detto a Sky TG24 Massimo Galli, professore di malattie infettive all’Università di Milano.

Ha detto che, mentre la quarta ondata dovrebbe colpire a dicembre, “sarà piccola” in Italia.

Terze dosi, maschere e test e tracciamento “adeguati” nelle scuole dovrebbero far sì che la quarta ondata in Italia “rimanga piccola, non travolgente come in altri paesi”. Walter Ricciardi, professore di igiene e medicina preventiva e consigliere sanitario del governo italiano, ha detto lunedì.

Tuttavia Ricciardi ha detto che si aspetta un peggioramento della situazione sanitaria “tra gennaio e febbraio”, dicendo che le ondate di infezione Covid stanno arrivando “in cicli molto prevedibili”

Foto: Miguel Medina/AFP

Gli esperti di salute avvertono che la pandemia “non è stata messa alle spalle” ed esortano la gente a rimanere cauti, con alcuni che prevedono una maggiore impennata dei casi all’inizio del 2022, in parte alimentata da riunioni festive e viaggi di vacanza.

Andrea Crisanti, direttore del Dipartimento di Microbiologia dell’Università di Padova, ha consigliato alla gente di “festeggiare Natale e Capodanno, ma forse solo tra persone vaccinate, e con le necessarie precauzioni in atto”.

Locatelli ha detto il comportamento individuale era “fondamentale” per mantenere basse le infezioni, e ha detto che “continuare a ribadire il messaggio di indossare una maschera, evitare i raduni, e non pensare che la situazione sia stata messa alle spalle, è assolutamente cruciale.”

E le restrizioni di viaggio?

L’attuale serie di regole di viaggio dell’Italia è in vigore fino al 15 dicembre, il che significa che c’è la possibilità che il governo cambi le regole poco prima delle vacanze.

Tuttavia, in questa fase il governo non ha detto nulla riguardo all’inasprimento o all’allentamento delle regole in tempo per il Natale.

Anche se è possibile che arrivino nuove restrizioni per i paesi con alti tassi di infezione, al momento le restrizioni ai viaggi dalla maggior parte dei paesi sono minime per coloro che sono vaccinati.

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Il ministro della salute Speranza ha raccomandato alle persone di fare vacanze in Italia quest’inverno piuttosto che viaggiare all’estero.

Circa dieci milioni di persone in Italia stanno pianificando di viaggiare questo Natale e Capodanno dopo aver cancellato i piani della volta scorsa, secondo l’associazione imprenditoriale Coldiretti.

Gli operatori italiani del turismo e delle stazioni sciistiche hanno dichiarato di essere “cautamente ottimisti” dopo due stagioni difficili, notando che c’è stata una recente impennata nelle prenotazioni per il periodo natalizio.