Le strade sono silenziose e i gatti cacciano nelle case abbandonate, ma la vista dai merli del castello di Calascio è spettacolare – abbastanza buona forse per salvare questo borgo italiano morente.

I funzionari locali hanno messo il restauro delle rovine e l’attrazione dei turisti al centro della loro offerta per far rivivere il villaggio, che ha vinto 20 milioni di euro (22 milioni di dollari) in fondi UE post-pandemia.

Circondato dalle cime innevate dell’Abruzzo, Calascio è uno dei 21 villaggi morenti o deserti recentemente premiati con una quota uguale di un fondo di 420 milioni di euro dal governo italiano.

I critici mettono in dubbio quanto siano attrezzati i minuscoli consigli per spendere tali somme di denaro – che si traduce in quasi 154.000 euro a persona nella sottopopolata Calascio.

Il progetto nazionale ha inasprito le relazioni in diverse regioni tra i villaggi vincitori e quelli che hanno perso, e ha provocato avvertimenti su potenziali frodi e sprechi.

Il castello di Calascio il 29 marzo 2022. Foto di GIOVANNI GREZZI / AFP

Ma il sindaco di Calascio Paolo Baldi, ex guida alpina originaria di Roma, è imperterrito.

“Vogliamo riportare il borgo alla vita”, ha detto Baldi, che nel 1993 ha ristrutturato una delle sue case in rovina e vi si è trasferito con la sua giovane famiglia.

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Un tempo vivace e ricco paese produttore di lana, Calascio si è ridotto da oltre 2.000 residenti all’inizio del 1900 a soli 130 ora, quasi tutti anziani. Nei mesi invernali, rimangono solo una settantina di persone.

Solo tre bambini sono nati qui in 12 anni. La frazione non ha negozi di alimentari, scuole o ambulatori medici.

Quello che il borgo ha è Rocca Calascio, un antico castello che attira 100.000 turisti all’anno.

Baldi prevede di spendere una grossa fetta dei fondi – poco più di 4,6 milioni di euro – per restaurare una parte delle rovine, danneggiate da un terremoto mortale nel 2009.

Una famiglia siede a un tavolo vicino all’ingresso della sua casa a Calascio. Foto di FILIPPO MONTEFORTE / AFP

Si spera che gli scavi archeologici determineranno quando il castello è stato costruito, e riveleranno di più su una chiesa vicina e sul cimitero, dove le ossa vengono in superficie dopo le tempeste.

Alcuni fondi andranno anche alla creazione di posti di lavoro e all’attrazione di turisti, con poco meno di 7,5 milioni di euro stanziati per la partecipazione al progetto alberghi diffusi – creando un albergo “sparso”, con alloggio nelle case vuote del villaggio – e quasi un milione di euro per un museo.

La gente del posto dice che spera che le giovani famiglie si trasferiscano nella zona e magari aprano le loro attività.

“Sapete qual è stato il più grande evento a Calascio quest’anno? È stata la nascita di un bambino”, ha detto all’AFP il tabaccaio Walter Zara.

La gente cammina nel villaggio di Rocca Calascio. Foto di FILIPPO MONTEFORTE / AFP

L’Italia è il più grande beneficiario del piano da 800 miliardi di euro dell’UE per rilanciare il blocco dopo la pandemia, stanziando quasi 200 miliardi di euro in sovvenzioni e prestiti.

I fondi per Calascio fanno parte di un programma per aumentare il turismo in aree sottovalutate, in particolare nel sud più povero, e alleviare la pressione su punti caldi come Venezia.

Villaggi in tutta Italia hanno gareggiato, con vincitori tra cui Pietrabbondante in Molise, che vanta un anfiteatro del VI secolo.

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“La vera ricchezza dell’Italia oggi sta proprio in questi piccoli centri”, dice il sindaco Baldi, aggiungendo che innumerevoli borghi collinari in tutto il Paese sono in uno stato di grave declino ma potrebbero essere “un volano per l’economia”

Qui, questa forza trainante include una scuola di pastorizia. Il piano è di insegnare ai giovani l’antica arte della pastorizia, dove i pastori e le loro greggi passano i mesi più caldi in movimento.

I fondi andranno anche ad aumentare la produzione di formaggio. L’orgoglio della regione è il Marcetto, un formaggio di pecora tradizionale fatto con vermi vivi, che lo ammorbidiscono con i loro acidi digestivi.

Il villaggio di Calascio (R) e Rocca Calascio (in alto L) con il suo castello il 29 marzo 2022. Foto di FILIPPO MONTEFORTE / AFP

Era un punto fermo per i pastori che si riunivano con le loro greggi fuori dalla chiesa di Santa Maria della Pietà del XVI secolo, arroccata proprio lungo il crinale del castello.

Bestiame belante permettendo, la messa nella cosiddetta “Chiesa dei pastori” veniva seguita attraverso una piccola finestra laterale.

Il formaggio fermentato e la religione potrebbero non bastare. Domenico Ciccone, 78 anni, che ha iniziato a fare il pastore a soli 10 anni, ha detto di non essere convinto che sia un lavoro che attiri molti giovani.

Il figlio e la moglie di Ciccone si occupano della mungitura, ma senza una nuova generazione di pastori che lo aiuti durante la prossima estate, è stato costretto a vendere gran parte del suo gregge

“È un lavoro duro, deve piacerti. Non ci si può prendere del tempo libero per una festa, o una domenica, (o) se c’è una tempesta”.

Si chiede anche se la formazione di nuovi pastori aiuterà ad invertire il declino della popolazione, dicendo che “un ventenne che bada alle pecore tutto il giorno non avrà fortuna con le donne!

Da Ella Ide dell’AFP